Manuais escolares escandalizam China com imagens “feias, sexualmente sugestivas e pró-americanas”

CNN , Nectar Gan
30 mai, 22:00
Manuais escolares na China vão ser alterados

Livros de matemática do ensino básico da China com ilustrações estão a causar ultraje nas redes sociais. Vão ser recuperados e revistos.

A China encomendou uma revisão nacional de livros escolares depois de várias ilustrações consideradas feias, sexualmente sugestivas e secretamente pró-americanas terem causado tumulto público.

A notícia alarmou alguns pais e especialistas, que receiam que a campanha se esteja a transformar numa caça às bruxas política, representando um aperto desnecessário à já rigorosa censura das publicações culturais do país.

Os desenhos, encontrados numa série de livros de matemática que têm sido utilizados pelas escolas primárias chinesas há quase uma década, são controversos por várias razões. Alguns utilizadores chineses criticaram na Internet os desenhos de crianças com olhos pequenos, inclinados, largos e testas grandes como sendo feios, ofensivos e racistas.

Outros ficaram indignados com o que veem como conotações sexuais nos desenhos. Alguns dos desenhos mostram meninos pequenos com um inchaço nas calças que parece o contorno dos seus genitais; numa ilustração de crianças a jogar um jogo, um rapaz tem as mãos no peito de uma rapariga enquanto outro puxa a saia de uma rapariga; num outro desenho, a roupa interior de uma rapariga é exposta enquanto ela salta à corda.

Utilizadores da Internet acusaram também as ilustrações de serem "pró-Estados Unidos", porque mostram várias crianças a usar roupas com padrões de estrelas e riscas e com as cores da bandeira americana.

Um desenho, que mostrava uma representação inexata das estrelas na bandeira chinesa, foi acusado de ser "anti-China".

Alguns internautas chineses ficaram indignados com o que viram como conotações sexuais nas ilustrações.

O sentimento de ultraje com as ilustrações tem dominado as discussões nas redes sociais chinesas desde quinta-feira, quando as fotografias dos desenhos circularam pela primeira vez online. Vários hashtags relacionados com as ilustrações têm arrecadado dezenas de milhões de visualizações no Weibo, a plataforma semelhante ao Twitter da China.

Muitos expressaram choque e raiva pelo facto de tais ilustrações "abaixo do padrão" não só terem passado a ser livros de texto publicados pela estatal Imprensa para a Educação do Povo, a maior editora de manuais do país, fundada em 1950, mas terem passado despercebidas durante tantos anos. Os manuais escolares têm sido utilizados em todo o país desde 2013.

Influenciadores nacionalistas rapidamente colocaram a culpa na "infiltração cultural ocidental", alegando - sem dar provas - que os ilustradores tinham estado a trabalhar dissimuladamente para "forças estrangeiras", especialmente os Estados Unidos, para corromper as almas de crianças inocentes das escolas chinesas.

No meio do alvoroço, a Imprensa para a Educação do Povo disse na quinta-feira que estava a pedir a devolução dos manuais escolares e que iria redesenhar as ilustrações - mas tal não conseguiu acalmar a raiva do público.

No sábado, o Ministério da Educação da China interveio, ordenando à editora que "retificasse e reformasse" as suas publicações e assegurasse que a nova versão estaria disponível no semestre de Outono. E ordenou também uma "inspeção minuciosa" dos livros escolares a nível nacional, para garantir que os materiais didáticos "aderissem a orientações e valores políticos corretos, promovessem uma cultura chinesa excecional e ficassem conforme os gostos estéticos do público".

Alguns internautas chineses criticaram as fotografias de crianças com olhos pequenos, inclinados, largos e testas grandes como sendo feias, ofensivas e racistas.

Mas a campanha não trata apenas de valores estéticos e morais - há também uma componente ideológica. Os manuais escolares têm estado na vanguarda e no centro dos esforços do líder chinês Xi Jinping para apertar o controlo ideológico sobre a juventude do país e afastar a influência dos "valores ocidentais".

Sob a liderança de Xi, o governo chinês proibiu a utilização de material didático estrangeiro - incluindo livros escolares e romances clássicos - em todas as escolas públicas primárias e secundárias, afirmando que todo o material didático "deve reflectir a vontade do partido e do país".

As críticas aos manuais escolares transformaram-se também em ataques pessoais contra os ilustradores.

Wu Yong, cujo estúdio de arte concebeu as ilustrações, foi acusado de ser um espião da Agência Central de Inteligência dos EUA (a CIA). Mesmo a alma mater de Wu, a Academia de Artes e Design da prestigiada Universidade Tsinghua da China, não foi poupada à fúria de utilizadores nacionalistas desconfiados.

Alguns acusaram a academia de ser um "viveiro de traidores"; outros apontaram para o seu logótipo, dizendo que se assemelhava a uma pessoa ajoelhada segurando um garfo -- um símbolo interpretado como sendo ajoelhado ao Ocidente (alguns bloggers de história têm desde então apontado que o logótipo era na realidade uma adaptação do caracter de "arte" numa escrita chinesa antiga chamada manuscrito dos ossos do oráculo).

Num sinal de quão longe a ira nacionalista foi, até mesmo o artista gráfico de alto nível Wuheqilin - que fez um nome zombando dos países ocidentais com a sua arte ultranacionalista - ficou debaixo de fogo. Os nacionalistas acusaram Wuheqilin de ajudar as forças anti-China depois de ter sugerido que a fraca qualidade das ilustrações era provavelmente em parte resultado das baixas remunerações oferecidas aos designers - um problema que, segundo disse, a indústria enfrentou durante anos.

"Preocupa-me que esta questão se tenha tornado uma questão politicamente carregada, que não permite uma consideração imparcial dos factos relevantes", disse Dali Yang, um cientista político da Universidade de Chicago.

Nos últimos dias, um volume crescente de material didático tem sido dizimado em comentários online por favorecer a cultura ocidental ou promover valores ditos problemáticos. Outros têm visado ilustrações em livros de educação sexual, suscitando a preocupação de que a publicação de tais materiais educativos - que já são escassos na China - seja também afetada.

Paul Huang, pai de uma criança de cinco anos na cidade meridional de Guangzhou, disse que enquanto se congratulava por ver ilustrações mal concebidas serem retiradas dos livros escolares, está preocupado com o facto de a questão ter sido politizada. "Como pai, comparando com a infiltração por forças estrangeiras, estou mais preocupado com a censura ostensivamente rigorosa dos conteúdos que poderiam ter oferecido às crianças uma perspetiva mais livre, mais diversificada", disse. "Tal censura está a tornar os nossos manuais cada vez mais conservadores e aborrecidos, o que não faz bem nenhum ao desenvolvimento das crianças".

Algumas editoras já foram afetadas.

No sábado, a 7 Hi Books, uma editora de manga da cidade oriental de Hangzhou, pediu desculpa aos leitores por ter de adiar a publicação dos seus livros de banda desenhada.

"Fomos hoje informados que, devido a um incidente social causado por uma certa editora, todos os livros infantis publicados entraram numa fase de auto-inspecção, e as nossas bandas desenhadas não publicadas terão em conformidade de ser adiadas", comunicou no Weibo.

Na secção de comentários, muitos leitores disseram já estarem à espera disso.

"Está a começar outra vez. Nunca regulamentam o que deve ser regulamentado, e apenas visam aqueles que não devem ser visados", disse o comentário de topo, com 30 mil votos.

 

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