Que navio "monstro" da guarda costeira chinesa é este? E porque é que as Filipinas estão assustadas com ele?

CNN , Brad Lendon
8 jul, 16:22
O navio 5901 da Guarda Costeira da China é mostrado em 5 de julho numa imagem publicada pela Guarda Costeira das Filipinas no X. Foto da Guarda Costeira das Filipinas

Esta imagem foi publicada a 5 de julho pela Guarda Costeira das Filipinas no X: é o navio 5901 da Guarda Costeira da China

A China ancorou um dos seus dois navios "monstruosos" da Guarda Costeira na zona económica exclusiva (ZEE) das Filipinas na semana passada, naquilo a que um responsável do Estado filipino chamou de ato de "intimidação" na disputa territorial em curso entre Pequim e Manila, no Mar do Sul da China.

O porta-voz da Guarda Costeira das Filipinas, Jay Tarriela, disse que o navio CCG-5901 da Guarda Costeira da China ancorou a 3 de julho perto de Sabina Shoal, nas Ilhas Spratly, cerca de 130 quilómetros a noroeste da ilha filipina de Palawan, bem dentro da ZEE de Manila, de 370 quilómetros.

Com 12 mil toneladas de deslocamento e 165 metros de comprimento, o CCG-5901 é três vezes maior do que os principais navios de patrulha da Guarda Costeira dos Estados Unidos, os National Security Cutters - o que levou muitos observadores a referirem-se ao navio chinês como "O Monstro".

Enquanto estava no Sabina Shoal, o navio chinês ancorou a menos de 800 metros de um dos maiores e mais novos navios da Guarda Costeira das Filipinas anteriormente destacados para a área, disse Tarriela num post no X.

O CCG-5901 tem mais de cinco vezes o tamanho do navio filipino BRP Teresa Magbanua.

"É uma intimidação por parte da Guarda Costeira da China", disse Tarriela durante um fórum no sábado, de acordo com um artigo da Reuters.

Mas, segundo disse, as Filipinas não recuarão nas suas reivindicações no Mar do Sul da China.

"Não vamos recuar e não nos vamos deixar intimidar", acrescentou Tarriela.

Quando questionado sobre as reivindicações das Filipinas durante uma conferência de imprensa regular na segunda-feira, o Ministério dos Negócios Estrangeiros da China negou que a área em questão fizesse parte da zona económica exclusiva das Filipinas.

"Os navios militares e policiais chineses que patrulham e fazem cumprir a lei nas águas perto de Xianbin Jiao estão em conformidade com a lei interna da China e com a lei internacional", disse o porta-voz Lin Jian, utilizando o termo chinês para designar o Sabina Shoal.

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A China reivindica a "soberania indiscutível" de quase todo o Mar do Sul da China, bem como da maioria das ilhas e bancos de areia nele existentes, incluindo muitos elementos que se encontram a centenas de quilómetros da China continental. Vários governos, incluindo Manila, têm reivindicações concorrentes.

Em 2016, o tribunal internacional de Haia decidiu a favor das Filipinas numa disputa histórica, concluindo que a China não tem base legal para reivindicar direitos históricos sobre a maior parte do Mar do Sul da China.

Mas Pequim ignorou a decisão. Em vez disso, tem vindo a impor cada vez mais as suas reivindicações territoriais marítimas, com os navios da Guarda Costeira chinesa - reforçados por barcos de milícia - envolvidos em múltiplos confrontos ao longo do último ano, que danificaram navios filipinos e viram marinheiros filipinos feridos por canhões de água.

Em junho, num confronto perto de Second Thomas Shoal, os oficiais da guarda costeira chinesa brandiram um machado e outros instrumentos com lâminas ou lanças contra os soldados filipinos e cortaram o seu barco de borracha. Um soldado filipino perdeu um polegar durante o confronto.

Vídeo publicado na rede social X mostra confrontos entre as forças filipiinas e a guarda costeira chinesa

O CCG-5901 não esteve envolvido nesse incidente, mas tem andado a rondar áreas da ZEE das Filipinas desde então, de acordo com Ray Powell, um especialista do Mar do Sul da China e diretor do SeaLight no Gordian Knot Center for National Security Innovation da Universidade de Stanford.

"Imediatamente após o dramático impasse em Second Thomas Shoal (...), o Monstro visitou quase todos os postos avançados filipinos e elementos-chave no Mar do Sul da China", disse Powell.

Powell e outros analistas afirmam que a intimidação é uma das principais funções do CCG-5901, que é maior do que qualquer navio normal da guarda costeira do mundo (um quebra-gelo especializado da Guarda Costeira dos EUA é maior) e até mesmo maior do que os contratorpedeiros da Marinha dos EUA.

Os "destroyers" (contratorpedeiros) da classe Arleigh Burke deslocam 9.700 toneladas ou menos e são cerca de 11 metros mais curtos do que o CCG-5901.

Os navios da Guarda Costeira dos EUA, National Security Cutters, deslocam 4.500 toneladas, um terço da dimensão do CCG-5901.

Numa comparação de poder de fogo, o CCG-5901 também supera os navios americanos, com duas armas principais de 76,2 milímetros em comparação com uma arma principal de 57 milímetros nos navios americanos.

"A sua enorme dimensão permite-lhe intimidar os seus vizinhos, evitando as implicações de uma escalada de envio de um navio militar de casco-cinzento", disse Powell, referindo-se aos navios da marinha.

Os guardas costeiros, conhecidos como navios de casco branco devido à sua cor, são normalmente afectados à aplicação da lei e a operações de busca e salvamento. Na maioria dos países, não se espera que participem em operações militares.

A Guarda Costeira dos EUA, por exemplo, faz parte do Departamento de Segurança Interna dos EUA e não do Departamento de Defesa, embora os navios da Guarda Costeira dos EUA possam ficar sob o controlo da Marinha dos EUA em determinados cenários.

A Guarda Costeira da China faz parte da Polícia Armada do Povo do país, que está sob o comando da Comissão Militar Central.

Segundo os analistas, esta é uma diferença fundamental entre as duas agências da guarda costeira.

"Não se destina realmente a levar a cabo as missões tradicionais da guarda costeira, mas é principalmente utilizada como elemento central da força marítima paramilitar da China", disse Powell sobre "O Monstro".

Carl Schuster, ex-diretor de operações do Centro de Informações Conjuntas do Comando do Pacífico dos EUA, disse que o tamanho e a tripulação do CCG-5901 lhe permitem ser um navio de comando central para uma operação maior.

O porta-aviões da marinha chinesa também esteve a operar perto das Filipinas nas últimas semanas e que a combinação dos dois é um esforço coordenado para demonstrar a Manila o poder naval chinês.

A China tem a maior marinha do mundo, em termos de número de navios, bem como a maior guarda costeira do mundo.

Collin Koh, investigador da Escola de Estudos Internacionais S. Rajaratnam, em Singapura, disse que "O Monstro" mostra a capacidade dos militares chineses para "dominar a escalada", acrescentando que o navio que as Filipinas tinham enviado anteriormente para o Sabina Shoal, o Teresa Magbanua, era um dos seus melhores.

A Guarda Costeira da China "não quer ser ultrapassada", disse Koh, "este monstro apareceu para mostrar quem tem mais músculos".

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