A relação da China com a Europa nunca esteve tão mal (análise)

CNN , Análise de Simone McCarthy
24 jul, 09:00
O líder chinês Xi Jinping saúda os líderes europeus antes de uma reunião no Palácio do Eliseu, em Paris, em 2019.

Quando o líder chinês Xi Jinping fez a sua primeira visita de Estado à Europa em 2014, propôs-se anunciar uma nova era de cooperação numa digressão a vários países, a que o presidente do Parlamento Europeu chamou na altura "um sinal bem-vindo da importância que o novo líder chinês atribui a uma parceria reforçada entre a UE e a China".

Oito anos depois, o otimismo desse período afundou, estando as relações entre a China e a União Europeia a atingir aquilo a que os analistas chamam um claro ponto baixo em relação às últimas décadas.

A preocupação europeia com as ambições globais da China e o seu historial de direitos humanos, as tensões EUA-China, as sanções recíprocas e, agora, a guerra da Rússia na Ucrânia - o impacto nos laços China-UE que Pequim parece ter subestimado ou rejeitado - conduziram as relações ao seu ponto mais baixo.

Isso foi sublinhado no mês passado durante duas cimeiras com os líderes europeus. Tanto o Grupo dos Sete (G7) quanto a NATO endureceram significativamente as suas posições quanto à China, num sinal de que as opiniões na Europa estão mais em linha com as de Washington.

A mudança é o culminar de uma série de passos em que Pequim pode por vezes ter subestimado até que ponto estava a afastar a Europa, mas também parecia estar preparada para pagar esse preço.

Mas é um golpe significativo para a visão ideal de Pequim: uma Europa com laços robustos com a China que fornece um contrapeso ao poder e postura americanos.

"A China e a UE devem agir como duas grandes forças que defendem a paz mundial e compensar as incertezas no panorama internacional", disse Xi aos líderes da UE numa cimeira em abril, instando-os a rejeitarem a "mentalidade de bloco rival".

Mas essas palavras parecem ter caído em saco roto no lado europeu, que se centrava, em vez disso, em pressionar a China a ajudar a mediar a paz na Ucrânia. "O diálogo foi tudo menos um diálogo. Seja como for, foi um diálogo de surdos", disse depois o alto representante da EU para os Negócios Estrangeiros da UE, Josep Borrell.

Espiral descendente

Pequim tinha cuidadosamente elaborado as suas relações na Europa nas últimas décadas - criando uma cimeira anual dedicada com os países da Europa Central e de Leste e procurando incursões pela sua iniciativa da Nova Rota da Seda, que obteve o apoio de um membro do G7 quando Itália assinou em 2019.

As preocupações dos EUA sobre os riscos de colaboração com a China ressoaram na Europa. E as nações europeias observavam a China de Xi tornar-se cada vez mais assertiva na sua política externa, desde o tom combativo dos seus diplomatas "guerreiros lobos" até à criação de uma base naval em África, à crescente agressividade no Mar da China Meridional e em relação a Taiwan, e tendo na mira  empresas ou países que se afastavam da sua linha quanto a questões polémicas.

Alegações de flagrantes violações dos direitos humanos na região noroeste da China, em Xinjiang, e o seu desmantelamento da sociedade civil em Hong Kong também desempenharam um papel na mudança das perceções europeias, dizem os analistas. As autoridades chinesas chamaram "fabricações“ a quem disse que detinham mais de um milhão de uigures e outras minorias muçulmanas em campos de detenção em Xinjiang, e criticaram a discussão destas questões qualificando-a como "ingerência" nos seus assuntos internos.

A UE classificou a China como "rival sistémico" em 2019 e os laços continuaram a desmoronar-se desde então.

"A China exige agora que o resto do mundo lhe preste o devido respeito e reconheça as posições que a China toma, sem ter muito em conta o que os outros possam pensar", disse Steve Tsang, diretor do SOAS China Institute da Universidade de Londres.

Esta abordagem fez com que as democracias ocidentais "abandonassem a política de décadas de ajudar a China a modernizar-se e a crescer com a esperança de que uma maior integração económica iria encorajar a China a tornar-se uma parceira responsável nos assuntos mundiais", disse Tsang.

Vantagem económica

A China foi o terceiro maior mercado de exportação de bens europeus e a maior fonte de produtos que entraram na Europa no ano passado, mas os atritos têm deixado marca nas relações económicas entre a UE e Pequim.

No início deste ano, uma disputa entre a China e a Lituânia levou a UE a esclarecer um caso junto da OMC. Acusou Pequim de "práticas comerciais discriminatórias contra a Lituânia" em retaliação pelo que Pequim vê como uma violação pelo estado báltico do seu princípio "Uma China", no qual afirma que a autónoma Taiwan é seu território soberano.

A maior baixa financeira foi o tão aguardado acordo comercial entre a UE e a China, que estagnou no ano passado depois de ter sido apanhado no fogo cruzado de uma troca de sanções. Pequim impôs sanções a legisladores e organismos da UE, think tanks europeus e académicos independentes, depois de a UE ter sancionado quatro funcionários chineses por alegados abusos em Xinjiang.

Mas os danos foram maiores do que o mero acordo.

"Esta reação exagerada (de Pequim) não foi uma jogada sábia", disse Ingrid d'Hooghe, associada sénior de investigação do think tank neerlandês Clingendael, apontando para o efeito prejudicial na opinião pública.

"A estratégia da China em relação à Europa estava a desmoronar-se e aparentemente a China não entendia que todas estas ações - as sanções excessivamente reativas, a diplomacia coerciva - acabaram por funcionar contra os objetivos diplomáticos da China ... e também aproximaram a Europa dos Estados Unidos", disse.

Embora estas ações possam ter impulsionado uma mudança no pensamento europeu com consequências económicas claras, juntaram-se ao Ministério dos Negócios Estrangeiros de Pequim, de acordo com Henry Gao, professor da Faculdade de Direito da Universidade de Singapura de Gestão, Yong Pung How School of Law.

"Para eles, a relação fria é um preço necessário e é mais importante ganhar pontos políticos", disse.

Ângulo morto?

São os cálculos mais recentes da China sobre a forma de responder à invasão russa da Ucrânia que podem acabar por ser mais prejudiciais no que diz respeito aos laços europeus.

À medida que os países europeus e os EUA se uniram no apoio à Ucrânia, a China recusou-se a condenar a guerra - reforçando a sua relação com a Rússia e juntando-se ao Kremlin ao apontar o dedo aos EUA e à NATO.

Havia analistas políticos líderes na China que entendiam as consequências negativas que a posição da China teria nos seus laços europeus, de acordo com Li Mingjiang, professor associado e reitor de Relações Internacionais na Escola de Estudos Internacionais da Universidade Tecnológica de Nanyang, em Singapura. Mas essa avaliação pode ter sido "subestimada" pelos decisores, disse Li.

Os cálculos sobre a importância geopolítica dos laços com a Rússia, bem como a estreita ligação entre Xi e o Presidente russo Vladimir Putin, também contribuíram provavelmente, acrescentou.

"É um dilema enorme para a China ... e não podiam suportar grandes consequências negativas na parceria estratégica China-Rússia. Esse imperativo realmente prevaleceu", disse Li.

Tem havido reconhecimento da miopia da China entre os estudiosos do continente,

Chen Dingding, diretor fundador do think tank do Intellisia Institute, em Guangzhou, escreveu num artigo em coautoria em The Diplomat, que os riscos da guerra na Ucrânia "não são totalmente compreendidos na China", onde funcionários e académicos não reconheceram o "choque" de que a morte e a destruição na Ucrânia trariam aos europeus.

"A proximidade geográfica e emocional da guerra mudará fundamentalmente os sentimentos europeus em direção à segurança comum, às dependências económicas e à soberania nacional nos próximos anos", escreveram Chen e o seu grupo internacional de coautores.

No entanto, vozes fortes em muitos países continuam a defender uma abordagem equilibrada da China, de acordo com d'Hooghe. O futuro pode não trazer uma dissociação, disse, mas sim uma nova aferição na Europa sobre como colaborar com a China, tendo em atenção a segurança e o equilíbrio.

"Mas neste momento -- e isso também é verdade com a relação europeia com a Rússia -- considerações normativas parecem pesar mais do que interesses económicos", disse.

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