O "novo normal" no Estreito de Taiwan, à medida que a ameaça da China se aproxima

CNN , Análise de Brad Lendon
23 ago, 11:01
Exercícios militares em Taiwan (AP Photo)

ANÁLISE. Depois da visita de Nancy Pelosi, a presença de aviões e navios chineses perto da ilha tornou-se mais comum e difícil de contestar

A China está a tentar estabelecer um "novo normal" em todo o Estreito de Taiwan, numa tentativa de minar o controlo territorial de Taiwan e aumentando a ameaça de um ataque a cada incursão militar, de acordo com os representantes e analistas. 

Pequim intensificou as manobras militares no curso de água com 180 quilómetros de água, que separa Taiwan da China continental - e dos respetivos céus - após uma visita à ilha por parte da presidente da Câmara dos Representantes dos Estados Unidos, Nancy Pelosi, no início deste mês.

Os analistas dizem que isto poderia ser a realização dos receios expressos por Pelosi e outros responsáveis norte-americanos, de que Pequim possa usar uma resposta militar à visita de Pelosi para mudar o status quo, com a presença de aviões e navios chineses perto da ilha a tornar-se mais comum e difícil de contestar. 

"Pequim está a tentar criar uma espécie de novo normal, com o objetivo de tentar coagir Taiwan", disse Colin Kahl, subsecretário da Defesa, a 8 de agosto.

E as estatísticas do Ministério da Defesa de Taiwan mostram que o Exército de Libertação Popular (PLA) pode estar prestes a fazê-lo.

Movimentos "desestabilizadores"

 A presidente da Câmara dos Representantes dos EUA, Nancy Pelosi, reuniu-se com a presidente de Taiwan, Tsai Ing-wen, em Taipé, a 3 de agosto de 2022.

Poucos minutos depois de Pelosi aterrar em Taiwan, a 2 de agosto, o Exército de Libertação Popular anunciou quatro dias de exercícios militares em seis zonas em torno da ilha.

As manobras incluíram o lançamento de mísseis balísticos em águas ao redor de Taiwan, numerosos navios de guerra chineses no Estreito de Taiwan e dezenas de aviões de guerra do Exército de Libertação Popular que violaram a linha mediana – o ponto intermédio entre o continente e Taiwan que Pequim diz não reconhecer, mas que respeitou em grande medida.

Desde que esses exercícios terminaram oficialmente, os aviões de guerra do Exército de Libertação Popular continuaram a cruzar a linha mediana diariamente, muitas vezes às dezenas, de acordo com estatísticas do Ministério da Defesa de Taiwan.  A partir de 8 de agosto, o último dos quatro dias de exercícios anunciados na noite em que Pelosi aterrou em Taiwan, até 16 de agosto, entre 10 e 21 aviões do Exército de Libertação Popular atravessaram a linha mediana todos os dias.

Em julho, um mês antes da viagem de Pelosi, aviões de guerra chineses atravessaram a linha mediana apenas uma vez, com um número não especificado de jatos, de acordo com o Ministério da Defesa de Taiwan.

Analistas chineses e estrangeiros dizem que as incursões transfronteiriças do Exército de Libertação Popular não deverão terminar tão cedo, tornando-se efetivamente uma rotina diária que alguns dizem poder desgastar a vigilância de Taiwan, bem como a dos seus apoiantes, incluindo os EUA.

Caças chineses (Foto: Hu Shanmin/ AP)

O secretário de Estado Adjunto dos EUA para os Assuntos do Leste e do Pacífico, Daniel Kritenbrink, classificou as ações do Exército de Libertação Popular desde a visita de Pelosi à ilha como "provocadoras, desestabilizadoras e inauditas".

Ele salientou o "desrespeito" do Exército de Libertação Popular pela linha mediana, "que ambas as partes respeitam há mais de 60 anos como uma característica estabilizadora, com um número histórico de travessias militares".

Num relatório sobre Taiwan, atualizado a 12 de agosto, o projeto ChinaPower do Centro de Estudos Estratégicos e Internacionais, sediado nos EUA, dizia que Pequim "procura estabelecer um novo normal em que o Exército de Libertação Popular já não respeita as pretensões de Taiwan a um espaço aéreo e águas territoriais separadas".

Prelúdio de um ataque?

O Partido Comunista Chinês vê Taiwan - uma ilha democraticamente governada, com 24 milhões de habitantes - como parte do seu território, apesar de nunca a ter controlado. Há muito que prometeu "reunificar" a ilha com o continente chinês, nem que seja necessário recorrer à força.

Um analista chinês é da opinião que esses voos diários preparam o Exército de Libertação Popular para um ataque relâmpago a Taiwan, se assim o decidirem.

"Exercícios militares que simulam batalhas reais tornaram-se o novo normal. A China pode agora decidir se um futuro exercício será discretamente transformado num combate real", escreveu Chen Feng, colunista freelancer do site nacionalista chinês guancha.cn.

Um relatório do projeto ChinaPower continha uma afirmação semelhante, observando a ambiguidade entre aquilo que é um exercício ou o início de um ataque intencional, tal como delineado na "Ciência da Estratégia Militar", um manual publicado pela Universidade de Defesa Nacional da China.

O manual, que destaca a estratégia do Exército de Libertação Popular, afirma que os exercícios podem ser dirigidos aos adversários com o objetivo de "os deixar na incerteza quanto às nossas intenções e fazer com que seja difícil determinar se estamos a realizar treinos de rotina, a manter relações diplomáticas próximas ou a aproveitar a oportunidade para avançar para operações de combate reais", refere o relatório do projeto ChinaPower.

Entretanto, a contenção demonstrada pelos líderes em Taipé e Washington, no que diz respeito a uma resposta militar aos recentes exercícios chineses, pode encorajar ainda mais o Exército de Libertação Popular, segundo os analistas.

"Pequim deixará de exercer contenção na manutenção de suas próprias operações, principalmente a oeste da linha central do Estreito de Taiwan. E provavelmente participará em operações mais próximas de Taiwan", escreveram Bonny Lin, diretor do projeto ChinaPower, e Joel Wuthnow, investigador sénior do Centro de Estudos de Assuntos Militares Chineses da Universidade de Defesa Nacional dos EUA, esta semana no jornal online “War on the Rocks”.

Os Estados Unidos, através da Lei de Relações com Taiwan, são legalmente obrigados a fornecer armamento defensivo a Taiwan, mas continuam a ser deliberadamente vagos quanto à questão de defender Taiwan em caso de tentativa de ataque por parte da China.

Mas os líderes dos Estados Unidos dizem que reconhecem que o "novo normal" que Pequim quer impor tem de ser recebido com uma resposta americana, e em breve.

“As forças norte-americanas usarão uma das suas táticas normais, praticando a liberdade de navegação”, disse Kurt Campbell, coordenador do Governo dos EUA para a região do Indo-Pacífico, aos jornalistas na Casa Branca, a 12 de agosto.

"Continuaremos a voar, navegar e operar onde o direito internacional permite, em conformidade com o nosso compromisso de longa data com a liberdade de navegação, e isso inclui a realização de trânsitos aéreos e marítimos, através do Estreito de Taiwan nas próximas semanas", disse Campbell em conferência de imprensa.

O embaixador chinês em Washington, Qin Gang, disse que os trânsitos dos Estados Unidos só intensificam as tensões.

"Apelo aos colegas americanos para que ajam com moderação e não façam nada para aumentar as tensões", disse Qin aos jornalistas, em Washington. "Se houver algum movimento que viole a integridade territorial e soberania da China, a China responderá."

O Exército de Libertação Popular disparou mísseis para o mar, a leste de Taiwan, durante exercícios, a 4 de agosto de 2022.

Comparação do Mar da China Meridional

O comandante  da 7.ª Frota da Marinha dos EUA com base no Japão, o Vice-Almirante Karl Thomas, disse que Washington não pode deixar as coisas como  estão, comparando a situação atual àquilo que tem acontecido no Mar da China Meridional.

A China reivindica quase toda essa massa de água como seu território, onde construiu fortificações militares em ilhas artificiais, apesar de um tribunal das Nações Unidas decidir que não tinha direito a fazê-lo e da promessa de Pequim de não as militarizar.

"Isso deve fazer com que o mundo acorde e reconheça que as pessoas podem dizer uma coisa, mas se não tivermos cuidado, poucos anos depois, as coisas serão muito diferentes", disse Thomas num encontro com jornalistas em Singapura.

A posição de Pequim quanto ao Mar da China Meridional está definida por enquanto, mas Thomas diz que os Estados Unidos devem desafiá-la sobre Taiwan.

"Sei que o ‘gorila’ que está na sala lança mísseis sobre Taiwan", disse Thomas.

"Se permitirmos que isso aconteça, e não o contestarmos, essa será a próxima norma. E isso é inaceitável".

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