China: como um incêndio mortal inflamou a dissidência sobre a política de Zero-Covid

CNN , Jessie Yeung, Carlotta Dotto e Henrik Pettersson
4 dez 2022, 08:30
China mapa protestos CNN

Tudo começou com um curto-circuito que incendiou um prédio. Nunca mais parou: na China os protestos alastram.

Cenas espantosas de dissidência e de rebeldia desenrolaram-se em toda a China durante a última semana, no que são os maiores protestos no país em décadas - e um desafio sem precedentes ao líder Xi Jinping.

Uma profunda raiva tornou-se pública após quase três anos de confinamentos súbitos, encerramentos de fronteiras e dificuldades financeiras, levando milhares de pessoas às ruas para exigir o fim da política de “zero Covid” da China continental - com alguns a apelarem também à democracia.

As forças de segurança do país movimentaram-se rapidamente para extinguir os protestos, enquanto as autoridades de saúde tentavam apaziguar o público, prometendo suavizar as duras medidas contra a Covid. Mas as publicações furiosas nas redes sociais chinesas, que continuaram apesar dos melhores esforços dos censores, sugeriam que tal não seria suficiente.

Depois veio sexta-feira, e os primeiros comentários conhecidos de Xi sobre os protestos - um reconhecimento inesperado da frustração das pessoas, de acordo com um funcionário da União Europeia, que recusou ser nomeado.

"Xi também disse que a [variante] Omicron é menos mortífera do que a Delta, o que faz com que o governo chinês se sinta mais aberto a um maior relaxamento das restrições da Covid", acrescentou o funcionário da União Europeia, aumentando as esperanças de maiores liberdades após uma semana extraordinária.

Como os protestos se espalharam pela China

Nota: protestos confirmados pela CNN. Atualizado a 2 de dezembro.

O incêndio mortal

A 24 de novembro, a neta de Ali Abbas estava a carregar o seu tablet quando uma falha elétrica levou o fumo a encher a sua casa Urumqi, na região de Xinjiang, no extremo oeste da China, contou ele à CNN ao telefone da Turquia.

O fumo transformou-se rapidamente em chamas, que correram através do apartamento com mobília de madeira. A neta e a filha de Abbas conseguiram evacuar - mas os residentes em andares mais altos viram-se encalhados depois de o elevador ter parado de funcionar.

Algumas casas de família que tinham tido casos anteriores de Covid também estavam fechadas dentro dos seus apartamentos, o que as deixou sem qualquer forma de escapar. Urumqi tem estado sob rigoroso encerramento desde Agosto, com a maioria dos residentes proibidos de sair das suas casas.

O incêndio deflagrou em Urumqi, Xinjiang, a 24 de novembro, de acordo com as autoridades chinesas. Crédito: Douyin, imagem retirada de um vídeo.

Vídeos do incidente, filmados de outros edifícios e na rua, sugerem que os bombeiros poderão ter sido atrasados no socorro às vítimas devido a restrições de confinamento ao nível da rua. As imagens mostram um camião dos bombeiros a lutar para pulverizar água no edifício à distância.

Os meios de comunicação social estatais relataram que o incêndio matou 10 pessoas e feriu nove, mas relatórios de residentes locais sugerem que a contagem real é muito mais elevada. Um dia após o incêndio, funcionários do governo local de Urumqi negaram que as políticas da Covid da cidade tivessem sido responsáveis pelas mortes, acrescentando que estava em curso uma investigação.

O que aconteceu aos meus vizinhos é realmente um grande desastre. Gostaria de expressar o meu sincero pesar a todo o povo uigure, a todos aqueles entes queridos que perderam os seus familiares. Ali Abbas, proprietário de apartamento

 

A raiva popular cresceu rapidamente. Vídeos online mostraram pessoas a marchar para um edifício governamental em Urumqi na noite de 25 de novembro, exigindo o fim do confinamento, e cantando com os punhos no ar. Residentes de outras partes da cidade quebraram as barreiras de confinamento e confrontaram trabalhadores da Covid vestidos com fatos de isolamento; a certa altura, a multidão cantou o hino nacional, rugindo no refrão: "Ergue-te, Ergue-te, Ergue-te!"

Foram cenas extraordinárias, numa cidade sujeita a algumas das mais rigorosas vigilâncias e seguranças da China. O governo é há muito acusado de cometer abusos dos direitos humanos contra a etnia dos uigures e outras minorias na região, incluindo a colocação de até dois milhões de pessoas em campos de concentração. Pequim negou repetidamente estas acusações, afirmando que os campos são centros de formação profissional.

Na manhã seguinte, o governo de Urumqi disse que iria gradualmente facilitar o confinamento em certas áreas. Mas, nessa altura, já era demasiado tarde para pôr termo aos protestos que irrompiam por toda a nação.

Acumulando frustrações

Os protestos encontraram-se com um poço de raiva que tinha estado a fermentar sobre a política da China de “zero Covid” - e os danos que frequentemente causou -, à medida que o resto do mundo acabava com as restrições de confinamento e aliviava outras regras, incluindo o uso obrigatório de máscaras.

O custo tem sido imenso. O desemprego tem disparado. A economia está a falhar. Aqueles que ficaram presos em confinamentos inesperados viram-se sem alimentos adequados, suprimentos básicos ou mesmo cuidados médicos em emergências não relacionadas com a Covid.

E, tal como as do incêndio de Urumqi, muitas mortes nos últimos seis meses foram imputadas à política de “zero Covid” - muito mais do que as seis mortes oficiais de Covid relatadas durante o mesmo período. As exigências de responsabilização estão a crescer, especialmente após um acidente de autocarro em setembro que matou 27 pessoas durante o transporte de residentes para uma instalação de quarentena de Covid, e a morte em novembro de uma criança durante uma suspeita de fuga de gás num complexo residencial fechado.

Esquerda: uma faixa de protesto na Ponte Sitong, em Pequim, a 13 de outubro; direita: os empregados da Foxconn em Zhengzhou apanham autocarros para casa a 30 de outubro. Twitter/Getty Images

A política tinha sido largamente popular no início da pandemia, mas muitos residentes já estão fartos. Numa rara manifestação em outubro, um único manifestante pendurou faixas numa ponte de Pequim contra as restrições Covid e exigindo a saída de Xi.

Embora todas as referências às faixas tenham sido apagadas da Internet chinesa, versões desses slogans começaram a aparecer noutras partes do país e em universidades de todo o mundo - rabiscadas nas paredes das casas de banho e afixadas nos quadros de avisos. Mais atos de desobediência aconteceram em novembro; trabalhadores fugiram da maior fábrica de montagem de iPhone da China, em Zhengzhou, quando foi colocada em confinamento, enquanto os residentes de Guangzhou, também um centro fabril, derrubaram as barreiras de bloqueio e subiram as ruas numa revolta noturna.

De junho a 22 de novembro, a Freedom House registou pelo menos 79 protestos contra as restrições da Covid, desde campanhas nas redes sociais a reuniões nas ruas. Mas a maioria destes protestos foi contra as autoridades locais - um número muito inferior a alguns dos protestos a nível nacional que, pela primeira vez numa geração, tiveram como alvo o poderoso líder e o governo central do país.

Uma onda de protestos sem precedentes

Protestos em Wuhan, Pequim e Xangai a 26 de novembro. Crédito: Twitter/@whyyoutouzhele Imagens retiradas de vídeos

Os protestos em Urumqi rapidamente desencadearam mais protestos em todo o país - desde o epicentro original da pandemia, em Wuhan, até à capital Pequim, e Xangai, o reluzente centro financeiro da China, que ainda carrega o trauma do seu próprio confinamento de dois meses no início deste ano.

Centenas de residentes de Xangai reuniram-se a 26 de novembro para uma vigília à luz de velas em homenagem às vítimas do incêndio. A dor transformou-se em raiva enquanto a multidão cantava slogans apelando à liberdade e à reforma política, e enquanto segurava folhas de papel em branco num protesto simbólico contra a censura. Em vídeos, as pessoas podem ser ouvidas a gritar para que Xi e o Partido Comunista “abdiquem”, e a cantar um famoso hino socialista.

A cerca de 300 quilómetros dali, dezenas de estudantes em Nanjing reuniram-se para chorar as vítimas, com fotografias a mostrarem uma multidão de jovens iluminados por lanternas de telemóveis. As imagens dos protestos correram pelas redes sociais mais depressa do que os censores podiam apagá-las - incendiando manifestações noutros campi universitários, incluindo a prestigiada Universidade de Pequim. Uma parede da Universidade de Pequim tinha uma mensagem em tinta vermelha, ecoando os slogans utilizados pelo manifestante que tinha pendurado as bandeiras da ponte de Pequim em outubro: "Diga não ao confinamento, sim à liberdade".

Protestantes e estudantes manifestam-se na Universidade de Nanjing, a 26 de novembro. Crédito: Twitter/@whyyoutouzhele. Imagem retirada de um vídeo

Alguns destes protestos dispersaram pacificamente, enquanto vários outros se transformaram em confrontos com a polícia. Em Xangai, um manifestante disse à CNN que cerca de 80 a 110 pessoas tinham sido detidas pela polícia na noite de 26 de novembro, acrescentando que elas foram libertadas 24 horas depois de os agentes terem recolhido as suas impressões digitais e padrões da retina.

A CNN não pode verificar de forma independente o número de manifestantes detidos e não é claro quantas pessoas, se é que alguma, permanecem detidas.

Estudantes lideram o coro de descontentamento

Oito dos 28 protestos verificados pela CNN em 19 cidades tiveram lugar em universidades - que são particularmente sensíveis às autoridades dada a longa história de movimentos liderados por estudantes na China moderna. Mapa atualizado a 2 de dezembro.

Pequim emergiu como um local de protesto a 27 de novembro, quando centenas de estudantes se reuniram na Universidade de elite de Tsinghua, gritando: "Democracia e Estado de direito! Liberdade de expressão!" Noutro local da cidade, uma grande multidão reuniu-se para uma vigília e uma marcha através do centro comercial, entoando slogans em defesa de maiores liberdades civis.

No meio do luto e da frustração, um forte sentimento de solidariedade emergiu, à medida que as pessoas partilhavam a rara oportunidade de estarem lado a lado e de expressarem as suas queixas há muito silenciadas.

Afinal há muitas pessoas que estão bem acordadas. Protestante em Chengdu

Na Internet, o vasto exército de censores da China trabalhou horas extraordinárias para apagar conteúdos sobre as manifestações - levando muitas pessoas a serem criativas. Algumas publicações nas redes sociais consistiam apenas em um ou dois caracteres repetidos em vários parágrafos, na longa tradição de utilizar códigos e ícones sem palavras para transmitir dissensões na Internet da China.

Tácticas semelhantes foram utilizadas no terreno, com vídeos nas redes sociais mostrando multidões a gritar: "Queremos confinamentos, queremos testes", depois de lhes ter sido dito para não cantar o oposto.

Protestantes em Xangai seguram folhas de papel em branco para simbolizar a censura, 27 de novembro. Crédito: Twitter/@whyyoutouzhele. Imagem retirada de um vídeo.

As bolsas de resistência continuaram durante a semana; os manifestantes em Guangzhou enfrentaram a polícia de choque na quarta-feira, com vídeos a mostrarem pessoas a derrubar tendas de testes de Covid. No dia seguinte, residentes em Pequim, Pingdingshan e Jinan derrubaram barreiras de confinamento de metal que bloqueiam as saídas dos edifícios.

Rachas e concessões

Polícia e forças de segurança alinham as ruas de Xangai, 26 de novembro. Crédito: Twitter/@whyyoutouzhele. Imagem retirada de um vídeo.

A China enviou mais agentes da polícia para locais chave de protestos, para abafar a efusão de raiva. Em Xangai, foram erguidas enormes barricadas para evitar que multidões se reunissem nos passeios, enquanto os polícias verificavam os telemóveis dos passageiros na rua e nos comboios do metro, de acordo com testemunhas oculares e vídeos nas redes sociais.

Num aviso velado, o comité de segurança interna do Partido Comunista prometeu "atacar duramente atividades de infiltração e sabotagem por forças hostis, bem como atividades criminosas que desestabilizam a ordem social", de acordo com os meios de comunicação social estatais.

Outros em Pequim descreveram terem recebido telefonemas de autoridades a perguntar sobre a sua participação. Um manifestante disse à CNN que recebeu uma chamada na quarta-feira de um agente da polícia, que revelou que o seu sinal de telemóvel tinha sido detetado perto de um local de protesto três dias antes.

De acordo com uma gravação da conversa telefónica ouvida pela CNN, o manifestante negou estar perto do local naquela noite - ao que o agente perguntou: "Então porque é que o seu número de telemóvel apareceu lá?”

A polícia forma um cordão durante um protesto em Pequim, no dia 27 de novembro. Kevin Frayer/Getty Images

Ao mesmo tempo que há repressão, funcionários das autoridades de saúde tentaram apaziguar o público, reconhecendo numa conferência de imprensa na terça-feira que algumas medidas de controlo da Covid tinham sido implementadas “excessivamente”. As autoridades estavam a ajustar medidas para “limitar o mais possível o impacto nas pessoas”, afirmaram, reiterando declarações recentes semelhantes.

As promessas não conseguiram acalmar alguns dos ouvintes que se prostraram em comentários no Weibo, o equivalente chinês do Twitter, onde a conferência foi transmitida em direto. “Perderam toda a credibilidade”, disse um deles. Outro escreveu: “Cooperámos convosco durante três anos. Agora, é tempo de devolverem a nossa liberdade”

No dia seguinte, um alto funcionário deu a mais clara indicação de que o país estava a considerar tomar uma nova direção.

“Com o decréscimo da toxicidade da variante Omicron, a crescente taxa de vacinação e a experiência acumulada de controlo e prevenção de surtos, a contenção da pandemia na China enfrenta uma nova fase e missão", disse a vice primeira-ministra, Sun Chunlan, que supervisiona a resposta Covid do país, de acordo com os meios de comunicação estatais.

Várias cidades movimentaram-se rapidamente para afrouxar as restrições. Na sexta-feira, o governo municipal de Pequim inverteu as regras estabelecidas apenas 10 dias antes, que exigiam que os residentes mostrassem um teste Covid-19 negativo realizado nas 48 horas anteriores para embarcar nos transportes públicos da capital.

Tianjin e Chengdu também eliminaram os requisitos para os passageiros pendulares apresentarem um resultado negativo no teste, com efeito imediato, de acordo com avisos dos operadores de metro de ambas as cidades na sexta-feira.

Em Chongqing e Guangzhou, os contactos próximos de casos positivos podem ser colocados em quarentena em casa em vez de numa instalação governamental. Foram também levantados vários bloqueios, incluindo em Zhengzhou e em Guangzhou.

Os casos Covid-19 da China atingiram níveis recorde em novembro
Casos comunicados diariamente (média móvel de 7 dias), na China continental.

Embora se espere que estas medidas tragam algum alívio, as autoridades têm manifestado repetidamente preocupações de que as taxas de vacinação não sejam suficientemente altas para uma abertura completa sem que se corra o risco de picos de mortalidade na Covid.

A China registou 34.772 novos casos de Covid na quinta-feira, depois 32.827 na sexta-feira, continuando uma tendência decrescente das infeções diárias a partir de máximos históricos a 27 de Novembro.

Desde de sexta-feira, milhares de edifícios e comunidades residenciais em toda a China permanecem sob restrições de confinamento devido à sua classificação como de "alto risco".

Isto não está a abrir-se, não interprete isto de forma errada. Comentário no Weibo

Um utilizador do Weibo exortou as autoridades a flexibilizar ainda mais as regras "para que as pessoas possam viver uma vida normal", avisando que medidas rigorosas da Covid poderiam levar algumas delas demasiado longe.

"Se não abrirem em breve, as pessoas ficarão realmente loucas", escreveu um utilizador num comentário.

Outro escreveu: "A pressão é demasiado grande".

Ásia

Mais Ásia

Mais Lidas

Patrocinados