Chuvas torrenciais matam 25 pessoas no sul da China

CNN , Nectar Gan e Shawn Deng
10 jun, 08:30
Chuvas torrenciais na China

Chuvas torrenciais no sul da China mataram pelo menos 25 pessoas, afetaram milhões de habitantes e causaram centenas de milhões de euros em perdas económicas, à medida que o país se debate com estações de cheias cada vez mais devastadoras, alimentadas pelas alterações climáticas.

Nas últimas semanas, fortes chuvas desencadearam graves inundações e deslizamentos de terras em grandes extensões do sul da China, danificando casas, colheitas e estradas.

Na província de Hunan, 10 pessoas foram mortas este mês e três continuam desaparecidas, com 286 mil pessoas evacuadas e um total de 1,79 milhões de residentes afetados, segundo disseram as autoridades oficiais numa conferência de imprensa na quarta-feira.

Mais de 2.700 casas ruíram ou sofreram danos graves, e 96.160 hectares de culturas foram destruídos - perdas pesadas para uma província que serve como importante centro produtor de arroz para a China. As perdas económicas diretas estão estimadas em mais de 4 mil milhões de yuan (565 milhões de euros), de acordo com as mesmas autoridades.

No final do mês passado, inundações e deslizamentos de terras mataram oito pessoas na província costeira de Fujian, cinco pessoas no sudoeste da província de Yunnan, e duas crianças que foram varridas por torrentes na província de Guangxi.

As autoridades chinesas estão em alerta máximo para a época das cheias deste ano, que começou este mês, após a morte de 398 pessoas em inundações devastadoras causadas por chuvas sem precedentes na província central de Henan no Verão passado.

As inundações de Verão são uma ocorrência regular na China, especialmente nas áreas agrícolas densamente povoadas ao longo do rio Yangtze e dos seus afluentes. Mas os cientistas advertem há anos que a crise climática amplificaria o clima extremo, tornando-o mais mortal e frequente.

O aquecimento global já tornou mais intensos os eventos chuvosos extremos na região da Ásia Oriental, que inclui o sul da China. Espera-se que a intensidade e frequência dos acontecimentos extremos aumente quanto mais a Terra aquecer, segundo mostra a mais recente análise científica do Painel Intergovernamental sobre Alterações Climáticas. O número de ciclones tropicais fortes também aumentou.

Henan, que tradicionalmente não é uma região que enfrenta inundações regulares, assistiu ao que as autoridades chamaram de chuva de "uma vez em mil anos" nalgumas estações meteorológicas em julho passado.

A capital provincial de Zhengzhou, que foi responsável pela maior parte do número de mortos, estava mal preparada para as inundações. Os funcionários da cidade não prestaram atenção aos cinco alertas vermelhos consecutivos de chuva torrencial - o que deveria ter levado as autoridades a interromper os ajuntamentos e a suspender as aulas e os negócios. As águas das cheias jorraram para os túneis do sistema de metro da cidade, prendendo centenas de passageiros e matando 12 deles.

A tragédia apoderou-se da nação, levantando questões sobre o grau de preparação das cidades chinesas para condições meteorológicas extremas.

Antes da época das cheias deste ano, as autoridades chinesas tinham avisado que um elevado número de "fenómenos meteorológicos extremos" iria atingir o país. As chuvas torrenciais extremas são suscetíveis de chicotear as partes sul e sudoeste do país, bem como o sul do Tibete, de acordo com o Centro Nacional de Clima da China.

Em abril, o Ministério da Habitação e do Desenvolvimento Rural Urbano e a Comissão Nacional de Desenvolvimento e Reforma informaram as cidades chinesas de que deveriam aprender com a catástrofe em Zhengzhou e fazerem o seu melhor na prevenção de inundações urbanas, dada a "influência aguda de eventos meteorológicos extremos" este ano.

 

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