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Em tempos Musk gozou com a BYD. Agora o fabricante chinês é maior que a Tesla

CNN , Allison Morrow
3 jun, 14:02
Carros eléctricos da BYD à espera de serem carregados num navio. STR/AFP/AFP/Getty Images

O fabricante de automóveis mais importante do mundo neste momento é uma empresa chinesa, apoiada por Warren Buffett, que deixou Elon Musk em apuros.

A BYD, um fabricante de que Musk se riu em tempos, ultrapassou a Tesla no final do ano passado como o maior vendedor de veículos eléctricos do planeta (a Tesla ultrapassou-a no primeiro trimestre deste ano, mas estão lado a lado). E agora - atenção Toyota - acaba de revelar um novo conjunto motopropulsor (powertrain) híbrido, que a BYD diz ser capaz de ir de Nova Iorque a Miami sem reabastecer.

São mais de 2.000 quilómetros de uma só vez - centenas de quilómetros para além das gamas padrão de outros híbridos no mercado. De acordo com o The Wall Street Journal, as gamas dos principais fabricantes mundiais de automóveis híbridos atingem normalmente um máximo de 1.095 quilómetros.

As ações da BYD em Hong Kong subiram mais de 5% na quarta-feira.

Há algumas razões pelas quais tudo isto é importante.

Primeiro: a Tesla é o veículo elétrico mais vendido nos Estados Unidos, mas está a perder quota de mercado no estrangeiro para concorrentes estrangeiros que conseguem fabricar os seus automóveis mais baratos. E, embora a Tesla seja uma pioneira dos veículos elétricos, não lançou quaisquer inovações significativas nos últimos anos que ajudassem a justificar o seu preço mais elevado.

É por isso que a BYD - que fabrica tanto veículos elétricos como híbridos - está agora a derrotar a Tesla na cena mundial.

A China é o maior mercado automóvel do mundo e a BYD é o seu maior vendedor, ultrapassando a Volkswagen no ano passado.

Para além de tudo isto, os sedãs da BYD são baratos. Os dois modelos que terão o novo sistema de tração começam por cerca de 12.900 euros. (Para efeitos de comparação, o híbrido mais vendido nos EUA, o Toyota Prius, começa nos 25.800 euros).

A evolução da BYD, de um pequeno produtor de veículos para uma marca de potência global, surpreendeu os céticos, incluindo Musk, que desconsiderou a BYD numa entrevista à Bloomberg em 2011.

Nessa entrevista, Musk responde a uma pergunta sobre o facto de a BYD rivalizar com a Tesla com uma gargalhada presunçosa. “Já viu o carro deles?”, pergunta retoricamente ao entrevistador. Quando o repórter o pressiona, ele esclarece que acha que o produto da BYD não é “particularmente atrativo” e que a tecnologia “não é muito forte”.

É claro que muita coisa aconteceu na década que se seguiu, e Musk engoliu as suas palavras em janeiro deste ano, assumindo que acredita que os fabricantes chineses de veículos eléctricos poderão “praticamente destruir a maioria das outras empresas de automóveis do mundo”, a não ser que sejam implementadas barreiras comerciais mais fortes. (Isso aconteceu há duas semanas).

Entretanto, a BYD tem outra vantagem que a Tesla não tem: fabrica híbridos.

Os carros híbridos, como o Prius, deveriam ser o trampolim de curta duração para o nosso futuro totalmente elétrico. Mas nos Estados Unidos, pelo menos, as vendas de veículos eléctricos estão a diminuir, em parte porque as estradas do país não têm as infraestruturas necessárias para os suportar.

A autonomia dos veículos elétricos evoluiu muito - a maioria tem mais de 480 quilómetros de autonomia por carregamento, o que é mais do que a maioria das pessoas conduziria antes de parar, mesmo num automóvel tradicional. O problema é que não temos estações de carregamento suficientes ao longo das estradas ou dentro das cidades para que os clientes se sintam confortáveis com a ideia.

A principal razão pela qual os clientes dos EUA não consideram um veículo elétrico - citada por 52% dos consumidores num recente inquérito da JD Power - é a falta de disponibilidade de estações de carregamento.

Em vez disso, estamos a comprar mais híbridos, que são muito mais baratos do que os veículos eléctricos, reduzem o custo do combustível a longo prazo e são ligeiramente melhores para o ambiente do que os motores normais. (ênfase no ligeiramente, uma vez híbridos continuam a funcionar com combustíveis fósseis e não estão a contribuir muito para ajudar o mundo a atingir os seus objetivos climáticos da mesma forma que a adoção em massa de veículos eléctricos).

Por enquanto, a Tesla e outros fabricantes de automóveis dos EUA estão a ser completamente protegidos da concorrência chinesa através de tarifas rigorosas e grandes obstáculos regulamentares. Mas não é claro quanto tempo essas proteções se manterão se os consumidores americanos começarem a exigir opções mais baratas disponíveis no estrangeiro.
 

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