Porque é que o Médio Oriente pode ser demasiado quente para habitar no final do século

CNN , Mohammed Abdelbary
28 ago, 16:00
(Foto: Hadi MizbanAP)

Londres aqueceu tanto este verão que os jornais salpicaram manchetes a dizer que as temperaturas na cidade tinham excedido as do quente Dubai.

Um após o outro, países europeus como Espanha e Portugal registaram máximos recorde este ano.

O hemisfério norte registou, de facto, temperaturas recorde, com incêndios florestais a engolir partes da Europa e a seca a ameaçar o abastecimento de alimentos. E, muitas vezes, as cidades europeias registaram condições mais quentes do que as do Golfo Pérsico.

Mas os peritos dizem que a temperatura por si só não é uma medida correta da habitabilidade de uma cidade. E é por isso que o Médio Oriente é muito menos habitável do que a Europa, mesmo com as mesmas temperaturas.

O Médio Oriente ainda está muito quente. A cidade iraniana de Abadan estabeleceu o recorde de temperatura de calor seco mais quente este ano, ao atingir os 53 graus Celsius (127 graus Fahrenheit) a 5 de agosto. Mas se combinarmos isso com os altos níveis de humidade na região, torna-se um lugar ainda mais inóspito para os seres humanos. É mais difícil arrefecer quando o tempo está húmido, dado que os nossos corpos se esforçam por transferir o seu calor para o ar "molhado" em vez de ar seco, tornando mais difícil transpirar e baixar a temperatura do nosso corpo.

A medida de calor combinada com a humidade chama-se temperatura do termómetro molhado. O nome provém da forma como esta condição é medida, literalmente envolvendo um pano molhado em torno de um termómetro e medindo a temperatura à medida que a água evapora.

Isto relaciona-se diretamente com a capacidade do nosso corpo em refrescar-se através da transpiração.

"A temperatura do termómetro molhado é a temperatura mais baixa que pode ser alcançada pelo arrefecimento evaporativo", disse à CNN Tapio Schneider, Professor de Ciências e Engenharia do Ambiente do Instituto de Tecnologia da Califórnia.

O Médio Oriente é especialmente vulnerável ao aumento das temperaturas globais. "A região já está quente e consegue ser húmida", disse. "Portanto, o aquecimento global pode levá-la ao ponto de a saúde humana correr perigo."

A 19 de julho, o Reino Unido viveu o seu dia mais quente de que há registo, superando pela primeira vez as temperaturas de 40 ºC, com uma máxima de 40,3 ºC no leste da Inglaterra. No mesmo dia, as temperaturas médias em Londres e no Dubai foram de 34 ºC, mas a temperatura do termómetro molhado em Londres foi de 20 ºC, enquanto no Dubai foi de uns dolorosos 27 ºC.

O Golfo Pérsico é um dos poucos lugares do mundo a registar uma temperatura de termómetro molhado que excede o limiar de sobrevivência humana, 35 ºC. Desde 2005, registaram-se nove ocasiões distintas.

Uma temperatura de termómetro molhado de 35 ºC significa que o corpo já não consegue arrefecer para uma temperatura capaz de manter as funções normais.

"É um limiar difícil de sobrevivência em que, independentemente da idade e da forma física, os seres humanos não conseguem sobreviver nessas condições; vão morrer dentro de horas sem um esforço especial", disse Schneider.

Temperaturas de termómetro molhado pouco abaixo de 35 ºC também não são ideais. "Os humanos também sentem stress térmico a temperaturas de termómetro molhado mais baixas", disse. "E o grau a que conseguem sobreviver a tal stress térmico depende da forma física, da idade e de condições pré-existentes."

Os estados árabes ricos em petróleo do Golfo Pérsico têm-se preparado para combater o calor, com ar condicionado de energia intensiva, mas outros países da região não têm sido tão privilegiados.

No Iraque, funcionários da cidade de Bassorá foram convidados a ficar em casa devido às altas temperaturas no início deste mês. No entanto, os lares só recebem até 10 horas de eletricidade da rede nacional, e aqueles que têm dinheiro para isso, pagam a fornecedores privados de geradores para cobrir as outras horas.

Em Gaza, os residentes arrefecem nas três a quatro horas de eletricidade que obtêm por dia, passando períodos de até 20 horas sem eletricidade diariamente. Da mesma forma, o Governo do Líbano já não fornece mais de duas horas de eletricidade por dia.

E mesmo em alguns estados árabes do Golfo, como o Koweit, onde há um boom na construção, o acesso ao ar condicionado não está disponível para todos, incluindo operários da construção civil que trabalham ao ar livre.

Uma pesquisa da Universidade de Purdue descobriu que à temperatura de termómetro molhado aproximada de 32 ºC, torna-se impossível mesmo para pessoas saudáveis trabalhar ao ar livre, tendo o trabalho físico um limite de 31 ºC.

Uma simulação do MIT concluiu que se o ritmo atual das emissões de gases com efeito de estufa se mantiver constante no Golfo Pérsico, as temperaturas máximas anuais de termómetro molhado em cidades como Abu Dhabi, Dubai e Doha ultrapassariam o limiar de sobrevivência humana (35 ºC) várias vezes por ano até ao final do século.

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