Boeing aceita declarar-se culpada pela fraude aos reguladores norte-americanos, mas escapa ao julgamento das famílias das vítimas

CNN , Chris Isidore
8 jul, 08:17
A 737 Max aircraft is pictured on March 27, 2019, at the Boeing factory in Renton, Washington. Lindsey Wasson/Reuters

Empresa emitiu uma breve declaração dizendo apenas que pode "confirmar que chegamos a um acordo de princípio sobre os termos de uma resolução com o Departamento de Justiça, sujeito a ... aprovação de termos específicos"

A Boeing concordou em declarar-se culpada da acusação de conspiração para enganar os Estados Unidos e, eventualmente, pagar até 487 milhões de dólares em multas para evitar ser processada, informou o Departamento de Justiça em tribunal no domingo à noite.

Mas essa multa é uma fração dos 24,8 mil milhões de dólares que as famílias das vítimas dos acidentes queriam que o fabricante de aviões pagasse. De acordo com o departamento, as famílias das vítimas dos dois acidentes mortais com o 737 Max são contra o acordo.

O acordo estipula que a Boeing terá de operar sob a supervisão de um supervisor independente, a ser escolhido pelo governo, por um período de três anos. Mas essa supervisão e a coima não satisfazem as famílias das vítimas, segundo o advogado.

"Este simpático acordo não reconhece que, por causa da conspiração da Boeing, 346 pessoas morreram", afirmou em comunicado Paul Cassell, professor de direito da Universidade de Utah que representa muitos familiares das vítimas do acidente da Lion Air em 2018 e da Ethiopian Air em 2019.

"Este acordo enganador e generoso claramente não é do interesse público", acrescentou. As famílias estão a tentar obter um julgamento público sobre as acusações.

A Boeing emitiu uma breve declaração dizendo apenas que pode "confirmar que chegamos a um acordo de princípio sobre os termos de uma resolução com o Departamento de Justiça, sujeito a ... aprovação de termos específicos".

A confissão de culpa é um duro golpe para a reputação da Boeing, uma empresa outrora conhecida pela qualidade e segurança dos seus aviões comerciais. Para além dos acidentes fatais com os aviões 737 Max, a empresa tem sido confrontada com uma série de questões sobre a segurança e a qualidade dos seus aviões. Em janeiro, um tampão de uma porta de um 737 Max operado pela Alaska Air explodiu no início de um voo, deixando um buraco na lateral do jato e prejudicando ainda mais a reputação da Boeing.

Uma falha de fabrico escondida dos reguladores

De acordo com as acusações, a empresa defraudou a Administração Federal de Aviação durante o processo de certificação do 737 Max para transportar os primeiros passageiros. O avião entrou ao serviço em 2017, mas os dois acidentes fatais levaram a uma paralisação de 20 meses dos aparelhos. As investigações revelaram uma falha de conceção no seu sistema de piloto automático. A Boeing admitiu a responsabilidade pelos acidentes fatais e que os seus funcionários ocultaram informações sobre a falha de fabrico à FAA durante a certificação.

Em janeiro de 2021, o Departamento de Justiça e a Boeing chegaram a um acordo para resolver as acusações criminais e adiar qualquer ação judicial sobre o assunto. Durante um período probatório de três anos que se seguiu, a Boeing concordou em melhorar os seus problemas de qualidade e transparência com o governo. Mas dias antes do fim desse período de experiência, ocorreu o incidente da Alaska Air, que abriu a porta a novas intervenções do Departamento de Justiça.

Em maio, o Departamento de Justiça afirmou que estava a estudar a possibilidade de apresentar acusações criminais contra a Boeing mais uma vez devido a uma potencial violação do acordo de janeiro de 2021. A Boeing argumentou nos seus próprios processos judiciais que não violou o acordo e que deveria ser poupada a uma ação judicial. A confissão de culpa de domingo à noite, que ocorreu pouco antes do prazo da meia-noite estabelecido pelo Departamento de Justiça, resolveu essa questão.

 

Custo da confissão de culpa

Nos termos do acordo original de 2021, a Boeing tinha concordado em pagar 2,5 mil milhões de dólares. Mas cerca de 70% desse montante representava pagamentos que a Boeing já tinha concordado em fazer às companhias aéreas suas clientes como compensação pelos 20 meses de imobilização dos aviões. Outros 500 milhões de dólares eram um fundo para indemnizar as vítimas do acidente. Apenas 243,6 milhões de dólares representavam uma coima para o governo, que seria duplicada após a nova declaração de culpa.

A Boeing também concordou em gastar 455 milhões de dólares nos seus programas de conformidade e segurança, nos próximos três anos, o que, segundo o governo, representará um aumento de 75% em relação ao que a empresa gastava anualmente nesses programas.

Os vários problemas da empresa causaram grandes perdas financeiras desde o segundo acidente fatal com o 737 Max. Desde o início dos 20 meses de imobilização, a empresa registou perdas operacionais de 31,9 mil milhões de dólares. Está também em risco de perder a classificação de crédito de grau de investimento pela primeira vez na sua história.

A empresa tem atualmente cerca de 47 mil milhões de dólares em dívidas a longo prazo e, se a sua notação de crédito for reduzida para o estatuto de "junk bonds", o custo do empréstimo irá aumentar.

Mas uma multa adicional na ordem das centenas de milhões, em vez de milhares de milhões, ainda é acessível para a empresa, apesar dos seus problemas financeiros.

Nenhum executivo será acusado

O acordo não prevê a acusação de nenhum dos atuais ou antigos executivos ou outros funcionários da Boeing pelo seu papel no processo de certificação. A empresa também evitou outra sanção grave - a perda do direito de efetuar negócios com o governo.

Tal sanção teria sido uma sentença de morte para o fabricante de aviões. Cerca de 37% das suas receitas em 2023 provêm de contratos federais.

De acordo com Richard Aboulafia, diretor-geral da AeroDynamic Advisory, uma empresa de consultoria em gestão aeroespacial e de defesa, a possibilidade de tal sanção era mínima, uma vez que tanto a Boeing como o governo federal dependem fortemente um do outro.

Apesar dos problemas registados nos últimos cinco anos, a Boeing continua a ser uma componente fundamental da economia dos EUA. Continua a ser o maior exportador do país e tem cerca de 150 000 empregados nos EUA. A empresa estima que o seu impacto económico seja de 79 mil milhões de dólares, apoiando 1,6 milhões de empregos diretos e indiretos em mais de 9.900 fornecedores espalhados por todos os 50 estados.

O seu único rival significativo no sector dos aviões comerciais, o fabricante europeu Airbus, tem uma carteira de encomendas de mais de 8000 aviões, o que significa que qualquer cliente da Boeing que encomendasse hoje um avião Airbus teria de esperar quase uma década pela sua entrega.

E.U.A.

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