Jamaica Abaixo de Zero. “A maioria das pessoas morre antes de o seu legado ser revelado, mas eu tinha de vivê-lo”

18 fev, 14:00
Jamaica em bobsleigh

Há 34 anos que a Jamaica fez a sua estreia em bobsleigh nos Jogos Olímpicos de Inverno em 1988, em Calgary, uma participação improvável que foi, mais tarde, imortalizada no filme da Disney, “Jamaica Abaixo de Zero”.

Apesar de a equipa de quatro homens se ter virado na pista e não ter finalizado a prova, as façanhas de Dudley “Tal” Stokes, Michael White, Devon Harris e Chris Stokes ficaram imortalizadas no êxito de 1993, que continua a ser uma das comédias desportivas de maior bilheteira.

Talvez mais importante, a equipa inspirou inadvertidamente gerações jamaicanas de estrelas de desportos de inverno.

“As pessoas veem ‘Jamaica Abaixo de Zero’ e são influenciadas de muitas formas,” disse “Tal” Stokes à CNN Sport.

Décadas depois, pela primeira vez na História dos Jogos Olímpicos, o país insular qualificou-se em três eventos de bobsleigh: bobsleigh de dois homens, monobob feminino e bobsleigh de quatro homens, e entrou pela primeira vez na prova de esqui alpino.

A equipa de bobsleigh de dois homens da Jamaica, constituída por Shanwayne Stephens e Nimroy Turgott, ficou em último lugar na prova, mas a nação irá tentar a sua sorte esta semana no evento de quatro homens.

Começos improváveis

Stokes disse à CNN que a equipa de 1988 “começou do zero”.

O filme “Jamaica Abaixo de Zero” surgiu cinco anos depois de a Jamaica ter competido nos Jogos de Calgary, mas segundo Stokes, o filme foi idealizado pelos americanos William Maloney e George Fitch antes de ele e os colegas de equipa terem começado a competir juntos.

“Disseram-me que os dois senhores tiveram a ideia. William Maloney queria marchar nas cerimónias de abertura dos Jogos Olímpicos. Ele tem uma lista de desejos e tem vindo a concretizá-los ao longo da sua vida. E o George Fitch sempre quis fazer um filme,” disse ele.

Na altura, os dois homens viviam na Jamaica. Fitch trabalhava para o Governo norte-americano e o empresário Maloney estava casado com uma jamaicana.

“Os dois homens estavam a beber num bar em Kingston quando viram o derby de carrinhos de mão na televisão e começaram a andar de bobsleigh.”

Eles não conseguiam convencer os atletas a praticar bobsleigh, por isso, recorreram ao Exército para encontrar potenciais candidatos, segundo Stokes.

“Na época, eu era um fã de desporto, jogava futebol no Exército e também era soldado,” disse ele.

De férias na altura, Stokes disse que recebeu um telefonema da unidade dele, que lhe ordenou fazer uma prova com carrinhos de cartão para testar a sua aptidão para o desporto.

“Aquilo era uma ordem, e eu não tinha outra alternativa, por isso, fui fazer a prova,” disse ele.

“Uma experiência brutal”

A adaptação ao bobsleigh não foi fácil. “Eu não sabia nada sobre a modalidade que ia praticar,” disse Stokes.

Treinar para o bobsleigh foi uma “experiência brutal, desde que acordávamos até irmos dormir,” segundo Stokes. A equipa tinha de trabalhar arduamente para atingir um padrão competitivo sem experiência prévia no desporto.

 "A equipa ia enfrentar o tempo frio. Havia regimes de cronometragem muito rigorosos e os dias estavam programados do início ao fim, e era sempre assim,” disse Stokes.

“Tínhamos de mudar a cultura, ou melhor, olhar para a cultura que era bem-sucedida na modalidade, que era a cultura alemã,” acrescentou Stokes. “Tivemos de entrar em modo alemão para nos sairmos bem.”

Um legado complicado

"Jamaica Abaixo de Zero" tornou-se muito popular, arrecadando mais de 154 milhões de dólares de bilheteira. Mas o sucesso comercial do filme teve um impacto profundo na vida de Stokes, e o enredo descontraído, tendo como protagonistas atletas infelizes, não refletiu em pleno os feitos que a equipa da vida real tinha alcançado.

"’Jamaica Abaixo de Zero' projetou uma sombra enorme sobre a minha vida,” disse Stokes à CNN.

"É muito desconfortável estar vivo e ver o nosso legado ser revelado,” disse ele. “A maioria das pessoas morre antes de o seu legado ser revelado, mas eu tive de vivê-lo.”

“Começou por ser uma comédia”, explicou ele. “Grande parte do que fizemos no início era cómico. Mas com o decorrer dos anos, tornámo-nos verdadeiros competidores e operávamos ao mais alto nível. E isso foi uma jornada por si só.”

Participou quatro vezes nos Jogos Olímpicos durante a sua carreira desportiva, e em cada participação, reduziu significativamente a sua velocidade de corrida.

"A minha carreira olímpica durou dez anos... Fui a quatro Jogos Olímpicos, entre 1988 e 1998: Calgary, Albertville, Lillehammer e Nagano no Japão. Portanto, é muito pouco comum, isso não acontece.”

Inspirar a próxima geração

A Jamaica ainda não ganhou uma medalha olímpica em bobsleigh, mas a equipa de quatro homens deste ano, que tem a alcunha “Fogo no Gelo”, quer mudar isso. Foi há 24 anos que a equipa de bobsleigh de quatro homens se qualificou para os Jogos Olímpicos de Inverno.

Este ano, Benjamin Alexander fez história como o primeiro esquiador alpino da Jamaica, mas as brincadeiras nas pistas de esqui em “Jamaica Abaixo de Zero” foram o que o levaram a ponderar a prática desta modalidade desportiva.

“Quando eu já era bom o suficiente para esquiar com eles socialmente, sendo o único representante negro do grupo, apesar de ter ascendência negra e jamaicana, as pessoas diziam-me piadas sobre ‘Jamaica Abaixo de Zero’, sobre a equipa jamaicana de bobsleigh e diziam que devia ir aos Jogos Olímpicos”, disse Alexander à CNN Sport.

Alexander participou nos Jogos Olímpicos de Inverno de PyeongChang em 2018 como espectador, e começou a questionar-se se poderia competir àquele nível.

“Uma das coisas de que me apercebi, para além de apreciar bastante o espírito dos Jogos Olímpicos, era que só havia três atletas jamaicanos em prova.

“Fiquei surpreendido por saber que a Jamaica é forte nos Jogos Olímpicos de Verão e por saber o quão popular ‘Jamaica Abaixo de Zero’ é.

"Eu tinha uma ideia em mente e queria ver se seria possível. Pensei que o desfecho mais provável seria a morte ou, no mínimo, uma lesão grave.”

Nos anos seguintes à sua estreia olímpica, Stokes ficou mais à-vontade com a sua posição na história desportiva e da cultura pop.

"Cheguei à conclusão de que a participação olímpica é um objetivo digno. A participação que não visa obter uma medalha de ouro tem o seu lugar,” disse ele.

"A maioria das pessoas, a maioria dos atletas numa edição dos Jogos Olímpicos… Primeiro, não ganham medalhas, e segundo, não chegam às finais. É a realidade.

"A vida é uma luta, tudo o que vale a pena na vida é uma luta. E sempre que lutamos por algo, sofremos. E quero dizer uma coisa àquelas pessoas que pensam que o sofrimento deve ser evitado: Não. É a realidade.

"Temos de pensar desta maneira: como vamos superar a luta e o sofrimento e triunfar?"

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