De "janado" a "digno debatente". Trump muda de estratégia a dias da primeira grande decisão na corrida com Biden

CNN , Stephen Collinson
25 jun, 09:00
Donald Trump e Joe Biden (AP Photo/File)

Depois de meses a ridicularizar o presidente Joe Biden como um "zombie com morte cerebral" que não consegue terminar uma frase ou sair de um palco, Donald Trump e a sua campanha estão a mudar de tom dias antes do debate crítico para as eleições presidenciais.

O atual presidente transformou-se subitamente num "digno debatente", alguém com capacidades consideráveis e um veterano ator político que não deve ser subestimado, segundo Trump e os seus maiores "generais".

O jogo de criação de expectativas antes do debate é muitas vezes absurdo - um assessor do antigo presidente George W. Bush afirmou uma vez que John Kerry, o seu adversário democrata em 2004, era um melhor debatente do que o retórico romano Cícero. Mas a mudança da equipa de Trump é notável, dado o seu ataque implacável às capacidades de Biden. E dá a entender que estão preocupados com o facto de terem colocado uma fasquia desnecessariamente baixa para o desempenho do presidente antes do confronto de quinta-feira  (madrugada de sexta-feira em Portugal), organizado pela CNN em Atlanta, e que a CNN Portugal vai transmitir em exclusivo para Portugal.

O governador do Dakota do Norte, Doug Burgum, uma possível escolha de Trump para vice-presidente, tentou restabelecer o equilíbrio no programa "State of the Union" da CNN, no domingo. "O tipo já se candidatou mais de uma dúzia de vezes. Candidatou-se a presidente quatro vezes. Tem estado a fazer campanha desde que o presidente Nixon estava no poder", disse. "Este tipo tem capacidade para o fazer".

Trump também está a precaver-se contra o que pode ser uma apresentação de Biden mais forte do que o esperado, sugerindo que o seu adversário estará "dopado" para garantir um bom desempenho.

A campanha de Biden, por sua vez, está a intensificar a sua nova tentativa de retratar Trump como um criminoso "desequilibrado", moralmente reprovável, que pretende beneficiar os seus amigos ricos e que não está apto a regressar à Sala Oval. A campanha do presidente, que está a assinalar esta semana o segundo aniversário da reversão do caso Roe v. Wade e a fazer do aborto uma questão eleitoral fundamental, prometeu num memorando de domingo que o frente a frente iria finalmente mostrar aos eleitores o contraste que Biden acredita que irá desqualificar Trump.

"O debate de quinta-feira será um dos primeiros momentos desta campanha presidencial em que uma fatia maior do eleitorado americano terá a oportunidade de testemunhar a escolha difícil entre Joe Biden, que está a lutar pelo povo americano, e Donald Trump, que está a lutar por si próprio como um criminoso condenado com uma campanha desequilibrada de vingança e retribuição", escreveu o diretor de comunicação da campanha democrata, Michael Tyler.

Um momento que pode definir a campanha - e o futuro da América

As afirmações extravagantes e a rotação pré-jogo refletem a importância vital do debate, com a desforra entre Biden e Trump a pouco mais de quatro meses do dia das eleições. O confronto surge no meio da amargura entre os rivais, especialmente na sequência de Trump ter afirmado falsamente que ganhou as eleições de 2020. A sombra da condenação criminal de Trump - e a sua sentença em Nova Iorque no próximo mês - está a acrescentar um nível extra de tensão numa altura em que o ex-presidente ameaça usar um segundo mandato para se vingar dos seus inimigos e em que Biden avisa que Trump vai destruir a democracia.

A utilização por Trump dos seus eventos de fim de semana como aquecimento contrasta com a abordagem ponderada de Biden. O presidente está isolado em Camp David, em Maryland, com uma grande equipa de assessores e especialistas em debates, preparando-se para um encontro com Trump que poderá definir a sua candidatura à reeleição.

Na quinta-feira, milhões de eleitores terão a oportunidade de avaliar a energia, a resistência e a agudeza mental de um presidente de 81 anos que envelheceu visivelmente e abrandou no cargo, uma vez que as sondagens mostram que a maioria dos americanos pensa que é demasiado velho para cumprir outro mandato. Menos eleitores se preocupam com a saúde cognitiva de Trump, que é apenas três anos mais novo, com 78 anos. Mas o comportamento impetuoso do ex-presidente, os ataques ao sistema judicial e aos factos, e a admiração por ditadores estrangeiros, que encantam os seus apoiantes, afastam muitas vezes os eleitores suburbanos dos estados indecisos que provavelmente decidirão o próximo presidente.

Mas o debate é mais profundo do que as personalidades. Os eleitores que sofrem com anos de preços elevados e anseiam pelo regresso à normalidade pré-pandémica que Biden prometeu há quatro anos estarão à espera de saber como os candidatos podem aliviar a pressão económica que pesa sobre as suas famílias. A campanha de Biden está a sinalizar que o democrata se apresentará como uma força de estabilidade que responde às necessidades das famílias, o que contrasta com a "visão negra" de Trump e as ameaças do Partido Republicano ao direito ao aborto. O ex-presidente, entretanto, critica Biden por fechar os olhos à crise da fronteira sul e ao que afirma serem cidades marcadas pelo crime, enquanto tenta evocar a nostalgia da economia da sua presidência antes do crash provocado pela covid-19.

A mudança de tom de Trump

Trump apareceu em Washington, DC, numa conferência de conservadores cristãos no sábado, antes de se dirigir para Filadélfia, procurando recuperar um estado [a Pensilvânia] que Biden ganhou em 2020 e sem o qual qualquer um dos homens pode ter dificuldade em chegar aos 270 votos eleitorais.

Aí troçou Biden por ir para uma "cabana de madeira para estudar, se preparar" e afirmou que o presidente estava a dormir em Camp David "porque eles querem deixá-lo bem e forte, então um pouco antes da hora do debate ele leva uma injeção no rabo". Trump acrescentou ainda o seguinte: "Eu digo que ele vai sair todo janado, certo?" As sugestões de intervenção química do presumível candidato do Partido Republicano espelharam a sua resposta ao discurso de Biden sobre o Estado da União no início deste ano, quando um presidente inflamado gozou das expectativas dos meios de comunicação da ala conservadora de que ele tropeçaria durante o discurso e, em vez disso, contrariou a sua narrativa de declínio mental.

Trump moderou as avaliações anteriores do provável desempenho de Biden numa entrevista ao "All-In Podcast" publicada na quinta-feira. "Ele venceu Paul Ryan", lembrou, referindo-se ao debate vice-presidencial em 2012, quando Biden despachou o companheiro de candidatura do republicano Mitt Romney. "Não o estou a subestimar", acrescentou Trump. "Presumo que vai ser alguém que vai ser um debatente digno".

Doug Burgum também procurou gerir as expectativas no "State of the Union" de uma forma que parecia minar a posição de longa data da campanha de Trump de que Biden já não está apto para servir como presidente. "Quando for preciso, ele pode assumir o cargo", referiu numa conversa com Kaitlan Collins. "Este homem tem a capacidade - e nós vimo-lo, vimo-lo no debate de há quatro anos. Vimo-lo no Estado da União este ano - que, quando é preciso, ele é capaz de dar um passo em frente."

A avaliação do governador do Dakota do Norte é inconsistente com o retrato que o ex-presidente faz do seu rival, mesmo em algumas das suas aparições mais recentes. Na semana passada, no Wisconsin, um dos estados onde vai haver maior disputa pela vitória, por exemplo, Trump disse o seguinte sobre Biden: "Nunca consegue sair de um palco". Depois de os meios de comunicação conservadores terem dado destaque a um vídeo editado de forma enganosa de Biden na cimeira do G7 em Itália, este mês, a porta-voz de Trump, Karoline Leavitt, acusou o presidente de "vaguear como um zombie com morte cerebral" e de colocar "o declínio cognitivo em plena exibição".

O comentador político sénior da CNN, David Axelrod, disse no programa "State of the Union" que a reviravolta da campanha de Trump tinha sido "divertida de ver". Ele observou que Trump passou os últimos cinco anos "a descrever Biden como totalmente incompetente, a ponto de, se Biden chegar e sair por conta própria, isso seria um triunfo. Penso que nas últimas semanas reconheceram que 'este tipo vai exceder as expectativas e é melhor começarmos a criar uma lógica para que ele tenha uma noite decente'".

Uma lupa sobre a escolha

O ex-presidente insistiu que não participará em debates simulados, embora tenha realizado o que foi descrito como fóruns políticos com republicanos, incluindo o senador da Florida Marco Rubio, outro potencial candidato a vice-presidente. Há uma especulação crescente sobre a abordagem de Trump depois de o seu desempenho hiper-agressivo e irritado no primeiro debate contra Biden em 2020 ter saído pela culatra. A governadora do Dakota do Sul, Kristi Noem, tinha alguns conselhos para o ex-presidente no programa "Meet the Press" da NBC no domingo. "Eu não acho que tenha que se tornar pessoal neste debate porque vai ter tantas coisas boas para falar, em contraste com as políticas de Joe Biden ", sublinhou.

Ao contrário de Trump, que passou o fim de semana a fazer manchetes, Biden ficou no retiro presidencial em Catoctin Mountain Park, a norte de Washington. Ao seu lado estava o ex-chefe de gabinete da Casa Branca Ron Klain, que há uma geração prepara os democratas para os debates presidenciais, e outros leais de longa data, incluindo Mike Donilon, Bruce Reed, Anita Dunn e Steve Ricchetti. O ex-conselheiro da Casa Branca de Obama e advogado pessoal de Biden, Bob Bauer, que, segundo fontes, provavelmente repetirá o seu papel de Trump na preparação do debate, também estava presente.

No seu memorando, a campanha de Biden disse que a equipa Biden-Harris está a colocar uma "lupa na escolha esta semana, enquanto os democratas em Atlanta e em todo o país se organizam em torno deste momento".

A comparação que se verificou mesmo antes do debate resume as abordagens opostas dos rivais à presidência. Trump é público, abrasivo, profano e, como sempre, desrespeita as expectativas de um estadista tradicional. Biden é convencional, cauteloso e procura restaurar as normas que Trump destruiu em tempos.

E.U.A.

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