Como uma atriz escurecer a pele para o papel numa série gerou tanta polémica

CNN , Oscar Holland
24 abr, 23:00
Barrack O'Karma 1968

Uma série de TV de Hong Kong gerou controvérsia sobre o uso de “brownface” depois de uma das suas atrizes ter escurecido a pele com maquilhagem para interpretar uma trabalhadora doméstica filipina.

Num vídeo que foi amplamente partilhado online, a atriz Franchesca Wong é vista a aplicar maquilhagem com um pincel enquanto dizia que estava a “bronzear-se” e a “transformar-se noutra pessoa” para o seu papel no drama sobrenatural da emissora TVB “Barrack O'Karma 1968”.

No sétimo episódio da série, que foi para o ar na semana passada, ela interpreta uma ajudante doméstica contratada por um casal que suspeita que ela pratica vudu. Além de acusar a atriz de “brownface” e de adotar um sotaque filipino para as suas cenas, alguns espectadores puseram em causa a escolha de uma atriz de Hong Kong em vez de uma filipina e criticaram o reforço de estereótipos negativos.

Uma foto promocional de “Barrack O'Karma 1968”.  Créditos: TVB

No Facebook, o cônsul-geral das Filipinas em Hong Kong, Raly Tejada, descreveu a série como “absolutamente ignorante, insensível e totalmente repugnante”.

“Não se pode negar que o retrato da ajudante filipina e o uso da face castanha reforçam estereótipos negativos que caracterizam o 'Ban Mui'”, acrescentou, referindo-se a um termo ofensivo da gíria cantonesa para jovens filipinas.

Enquanto as minorias étnicas representam apenas 4% da população de Hong Kong, a cidade alberga cerca de 200 mil trabalhadores domésticos filipinos, muitos dos quais enfrentam discriminação, más condições de trabalho e desafios significativos na altura de conseguir vistos de residência. Um inquérito realizado em 2019 a mais de 5000 trabalhadores domésticos em Hong Kong concluiu que menos de metade tinha um quarto privado, enquanto 44% reportavam trabalhar mais de 16 horas por dia.

Vários meios de comunicação em Hong Kong elogiaram o desempenho de Wong. O site de notícias local HK01 escreveu que a atriz tinha feito uma “grande interpretação”, acrescentando que “na verdade, ela é uma mulher bonita”.

A atriz, que foi criada tanto no Canadá como em Hong Kong, partilhou uma imagem promocional da série no Instagram. Desde então, a publicação recebeu mais de 1700 comentários, muitos dos quais criticam a sua interpretação e o seu “brownface” como sendo culturalmente insensível.

"Como é que algumas pessoas são tão cegas ao racismo descarado, lmao", lê-se numa das respostas com mais “gostos”. “Realmente dececionante.”

Um cartaz promocional da série, publicado na conta de Instagram de Wong na quarta-feira.  Créditos: TVB

“Não mereces interpretar o papel de uma pessoa que passa por tanto para sustentar a família no estrangeiro”, lê-se noutro. “É um trabalho difícil que retrataste como uma piada.”

Wong não respondeu ao pedido de comentário da CNN.

Em declarações à CNN, a TVB defendeu o enredo como “puramente fictício” e “simplesmente um enredo dramático baseado na criatividade”.

“Através de técnicas de interpretação profissional (de Wong) e de manipulação sofisticada de role-playing, a personagem Louisa foi retratada com sucesso”, acrescenta o comunicado. “A TVB sempre se esforçou para proporcionar uma experiência de entretenimento de topo para os nossos telespectadores e queremos sublinhar que nunca foi nossa intenção mostrar desrespeito ou discriminar qualquer nacionalidade em qualquer uma das nossas séries. Gostaríamos de expressar a nossa preocupação a qualquer pessoa que possa sentir-se afetada nesta questão.”

A emissora não respondeu ao pedido de comentário da CNN sobre se tinham sido feitas tentativas para escolher uma atriz filipina para o papel. O episódio foi removido da plataforma online da TVB após as reações, mas a TVB disse que seria disponibilizado “após nova alteração de conteúdo”, sem especificar mais pormenores.

Na série, os patrões da personagem de Wong suspeitam que ela usa uma boneca de vudu.  Créditos: TVB

Segundo Manisha Wijesinghe, diretora-executiva da ajuda de instituição de caridade de Hong Kong Help for Domestic Workers, a decisão de lançar uma não-filipina no papel foi “emblemática da exclusão” enfrentada pelas minorias étnicas de Hong Kong.

“Se a questão tivesse sido mais pensada, o episódio teria sido capaz de dar uma voz muito mais autêntica às lutas de estereótipo das personagens retratadas", disse por telefone. “Mesmo não sendo uma história verídica ou um documentário, esperaríamos um certo nível de autenticidade. Não é que Hong Kong não tenha essas vozes, por isso é uma pena que a oportunidade tenha sido perdida.”

“Há uma tendência para (filipinos e minorias étnicas) serem empurrados para estes estereótipos simplistas, onde ou são trabalhadores domésticos ou não são de confiança, e isso realmente não incentiva a discussão aberta”, acrescentou.

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