Conseguiria aterrar um avião em caso de emergência?

CNN , Jacopo Prisco
2 jul, 17:00
Conseguiria aterrar um avião em caso de emergência? (CNN)

É um cenário aterrador: o piloto do seu voo está incapacitado e alguém tem de assumir o seu posto e aterrar o avião. Conseguiria fazê-lo?  

Se o seu nome é Darren Harrison, então a resposta é sim. No início de maio, o piloto do seu voo das Bahamas para Fort Pierce, na Florida, ficou “incoerente”, deixando a aeronave monomotora Cessna 208 sem ninguém nos controlos. Porém, com a ajuda do instrutor de voo certificado e controlador de tráfego aéreo Robert Morgan, Harrison aterrou o avião quase na perfeição no Aeroporto Internacional de Palm Beach.  

O incidente é o mais recente de uma série de aterragens "guiadas" com a mesma sorte, em que um passageiro aterrou um avião em segurança com a assistência de alguém do solo ou de outro avião.  

Em 2019, Max Sylvester, um estudante de pilotagem, aterrou um avião na Austrália Ocidental durante a sua primeira aula de voo, depois de o piloto ter perdido a consciência. Em 2013, o reformado John Wildey, que tinha servido na força aérea (não como piloto), levou um avião em segurança até ao solo no nordeste de Inglaterra, no escuro e após algumas tentativas sem sucesso. E em 2012, em Wisconsin, Helen Collins, de 80 anos, que tinha alguma experiência de piloto, aterrou com sucesso o avião que o seu marido estava a pilotar antes de se sentir doente.  

Há um fator comum nestes eventos: todos eles envolveram aeronaves da Cessna.  

Estes pequenos aviões são a escolha principal nas escolas de voo, uma vez que são robustos e relativamente intuitivos de controlar e, como resultado, tornaram-se populares entre os entusiastas de aviação.  

Essencialmente, estas aeronaves só necessitam de um piloto, enquanto os aviões maiores têm dois (ou mais, no caso de voos comerciais de longo curso que recorrem à rotação da tripulação). Se um deles ficar incapacitado, o outro assume o comando. Em 2009, um Boeing 777 aterrou em segurança após a morte de um dos pilotos a meio de um voo transatlântico, e os dois restantes assumiram os controlos. 

Um precedente arrepiante

De acordo com Douglas Moss, instrutor de voo certificado pela FAA e ex-piloto da United Airlines, apesar de ser muito difícil aterrar um avião sem experiência, é definitivamente possível, sob certas condições, conforme demonstram os eventos acima referidos.  

Em primeiro lugar, é necessária uma pessoa motivada que percebe que se encontra numa situação de vida ou morte. Segundo, a ajuda de um instrutor de voo na rádio para falar com eles ao longo de cada passo. E, finalmente, algum talento natural para controlar um dispositivo mecânico.  

“Por exemplo, ser capaz de se adaptar rapidamente e compreender as relações entre os dispositivos de controlo do avião, tais como os controlos da direção e do acelerador, e as suas respetivas respostas aerodinâmicas”, diz Moss. Mas caso alguma destas condições não se verifique, acrescenta, as coisas podem ficar feias.  

Porém, em aviões de maior dimensão, tais como aviões comerciais, até um cenário ideal poderia ficar aquém das expectativas, segundo Patrick Smith, piloto de aviões Boeing 767 e autor do livro e blog “Pergunte ao Piloto”.  

Smith acredita que uma pessoa sem experiência que assuma o controlo de um avião comercial de passageiros em altitude não teria qualquer hipótese de ser bem-sucedida. 

"Alguém que não é um piloto não teria a menor ideia de como utilizar os rádios de comunicação, quanto mais voar e aterrar a aeronave", diz. 

As aterragens de emergência não qualificadas mais bem-sucedidas envolveram aviões ligeiros Cessna. LINDSEY PARNABY/AFP via Getty Images

Até hoje nenhum passageiro aterrou um avião destes, mas isso deve-se sobretudo ao facto de nunca ninguém ter sido confrontado com a necessidade de tentar. 

“O exemplo mais realista desta situação ocorreu há vários anos na Grécia, quando uma hospedeira de bordo, que também era uma estudante de pilotagem, assumiu os controlos de um 737 depois de o resto da tripulação e os passageiros estarem incapacitados devido a uma falha de pressurização. O avião ficou sem combustível e despenhou-se”, diz Smith, referindo-se ao acidente de 2005 do voo 522 da Helios Airways, que matou todos os 121 passageiros a bordo. 

A hospedeira de bordo, Andreas Prodromou, manteve-se consciente ao utilizar um recipiente de oxigénio portátil, mas só teve acesso ao cockpit minutos antes dos motores se incendiarem. 

Um cenário ligeiramente mais favorável seria aquele em que o avião já está configurado para aterrar e alinhado com a pista, em vez de estar em altitude de cruzeiro. 

“As probabilidades podem não ser as melhores, mas os resultados variam de pessoa para pessoa e de avião para avião”, diz Smith.   

“Onde, precisamente, é que se encontra o avião em termos de altitude, distância e velocidade? E quão exatas são as interpretações desta pessoa sobre o que se passa com o avião? Grande parte do processo também se reduz à sorte”. 

Será que a confiança ajuda?

Um simulador de voo de espectro integral oferece um teste útil para saber se é possível aterrar um avião. YOSHIKAZU TSUNO/AFP via Getty Images 

E os programas de simulação de voo, tais como o Microsoft Flight Simulator? Segundo Smith, estes podem ser uma mais-valia. 

“Um amador suficientemente hábil talvez pudesse salvar o dia. Mas nem mesmo os simuladores mais avançados são totalmente realistas. Mas, o diabo está nos detalhes. Há interruptores, sequências e sistemas complexos, mas que podem fazer a diferença entre a vida e a morte nos cenários de que estamos a falar”.  

Para quem prefere estar preparado para qualquer tipo de situação, a Internet está cheia de recursos sobre como aterrar um avião, incluindo uma página intitulada “Como aterrar um avião em caso de emergência” do Wiki How-To Guide, bem como tutoriais detalhados em vídeo. É difícil dizer se estes conseguem de facto aumentar as probabilidades, mas podem definitivamente aumentar a confiança de alguém. 

Um estudo psicológico realizado pela Universidade de Waikato na Nova Zelândia mostra que a simples visualização de um vídeo de quatro minutos no YouTube, onde dois pilotos realizam uma aterragem de emergência numa zona montanhosa, faz com que as pessoas se sintam subitamente mais preparadas para o fazerem elas próprias. 

“Apesar de nos informarem que a aterragem de um avião requer muita perícia, as pessoas que viram o vídeo estavam 28,6% mais confiantes na sua aptidão para aterrar um avião sem morrer, em comparação com as pessoas que não o viram”, diz Kayla Jordan, uma das autoras do estudo.  

Isto deve-se ao facto de que quando alguém inexperiente aprende uma pequena porção sobre uma tarefa complexa, diz Jordan, a sua confiança no seu desempenho aumenta rapidamente, um fenómeno conhecido como o efeito Dunning-Kruger.  

No estudo, este enviesamento de confiança parece ser pior nos homens do que nas mulheres. 

“Independentemente de terem ou não visto o vídeo, descobrimos que os homens estavam mais confiantes na sua capacidade de aterrar o avião do que as mulheres em cerca de 12%”, diz Jordan. “Esta descoberta está de acordo com o trabalho existente que descobriu que os homens tendem a ser mais confiantes nos seus conhecimentos e capacidades do que as mulheres, mesmo num ambiente de alto risco, tal como a corrida competitiva ou o mergulho”. 

Há uma forma simples de testar esta confiança despropositada, e verificar com precisão se um novato pode de facto aterrar um avião, segundo Patrick Smith: utilizar um simulador de voo profissional, utilizado pelas companhias aéreas. 

“Coloque uma pessoa num simulador de avião verdadeiro, em pleno movimento, a 35.000 pés, sem ajuda, e veja o que acontece”, diz. “Não vai ser bonito”. 

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