Porque é que a turbulência nas viagens de avião poderá estar prestes a piorar muito

CNN , Jacopo Prisco
1 set, 18:30
4. Bombardier CRJ: O Canadair Regional Jet domina o mercado de aviões a jato regionais. Foto: Bruce Bennett/Getty Images

A turbulência severa é a principal causa de acidentes dentro dos aviões - e vai piorar com as alterações climáticas. Assistentes de bordo são as principais vítimas.

A maioria dos viajantes já experimentou turbulência durante a viagem: quando o seu avião voa através de massas de ar em choque, movendo-se a velocidades muito diferentes.

A turbulência severa pode colocar mesmo o passageiro mais temperado no limite, e fazer com que cinco minutos pareçam uma eternidade. Normalmente, isso resulta em nada mais do que uma viagem acidentada, mas nos piores casos pode causar danos e lesões.

Em acidentes não fatais, a turbulência é a principal causa de ferimentos em assistentes de bordo e passageiros, segundo a Administração Federal de Aviação dos EUA, e é um dos tipos de acidentes aéreos mais comuns atualmente, de acordo com o US National Transportation Safety Board (NTSB). E custa só às companhias aéreas norte-americanas - devido a ferimentos, atrasos e danos - até 500 milhões de dólares por ano, de acordo com o Centro Nacional de Investigação Atmosférica.

"Há uma escala para medir a intensidade da turbulência", diz Paul Williams, professor de ciências atmosféricas na Universidade de Reading no Reino Unido. "Há a turbulência leve, que causa um pouco de tensão contra o cinto de segurança, mas o serviço de alimentação pode continuar e provavelmente pode-se andar pela cabina, talvez com alguma dificuldade”.

"Depois há turbulência moderada, uma tensão definida contra os cintos de segurança, em que tudo o que não estiver seguro será afastado, e em que caminhar é difícil; os assistentes de bordo são normalmente instruídos a ocupar os seus lugares”.

"O pior tipo é a turbulência severa: esta é mais forte do que a gravidade, por isso pode prendê-lo ao seu assento e, se não estiver a usar o cinto de segurança, será atirado pelo interior da cabina. Este é o tipo de turbulência que causa lesões graves - sabe-se, por exemplo, que fratura ossos".

Ataca rapidamente e sem indícios visuais

Cerca de 65 mil aviões sofrem turbulência moderada todos os anos só nos EUA, e cerca de 5.500 passam por turbulência severa. Estes números, contudo, podem estar destinados a crescer. Williams acredita que as alterações climáticas estão a modificar a turbulência, e começou a estudar o assunto em 2013. "Fizemos algumas simulações por computador e descobrimos que a turbulência severa poderá duplicar ou triplicar nas próximas décadas", diz.

Os resultados, que mais tarde foram confirmados por observações, destacam um tipo de turbulência chamada "turbulência de ar limpo", que não está ligada a quaisquer indícios visuais, tais como tempestades ou nuvens. Ao contrário da turbulência regular, ela ataca subitamente e é difícil de evitar.

De acordo com a NTSB, entre 2009 e 2018, a tripulação de voo não teve qualquer aviso em cerca de 28% dos acidentes relacionados com turbulência. A análise de Williams prevê que a turbulência de ar limpo irá aumentar significativamente em todo o globo no período 2050-2080, em particular ao longo das rotas de voo mais movimentadas, e o tipo de turbulência mais forte será a que mais aumentará.

Isto não significa, contudo, que voar será menos seguro. "Os aviões não vão começar a cair do céu, porque os aviões são construídos com especificações muito rigorosas e podem suportar a pior turbulência que podem esperar encontrar, mesmo no futuro", diz Williams.

No entanto, a duração média da turbulência irá aumentar. "Tipicamente, num voo transatlântico, pode-se esperar 10 minutos de turbulência. Penso que dentro de algumas décadas isto poderá aumentar para 20 minutos ou meia hora. O sinal do cinto de segurança será ligado muito mais vezes, infelizmente para os passageiros".

O sinal do cinto de segurança está agora ligado

Manter o cinto de segurança sempre apertado enquanto se está sentado é a melhor forma de minimizar o risco de lesões devido a turbulência.

Os assistentes de bordo, contudo, estão mais expostos a esse risco do que os passageiros e suportam aproximadamente 80% de todos os ferimentos relacionados com a turbulência. "Somos os mais suscetíveis de nos ferirmos porque estamos a trabalhar, empurrando carrinhos pesadps, mesmo quando há algum tipo de aviso", diz Sara Nelson, uma assistente de bordo da United com 26 anos de experiência e presidente da Associação de Assistentes de Voo, um sindicato que representa 50 mil assistentes de bordo em 20 companhias aéreas.

"Temos assistentes de bordo que foram atiradas para o teto e depois caíram várias vezes, causando membros fraturados. No corredor, com turbulência sem aviso prévio, tivemos pessoas que perderam os dedos dos pés, ou perderam a capacidade de trabalhar, ou sofreram lesões que as mantiveram fora do trabalho durante anos", acrescenta.

A indústria da aviação está a levar o problema muito a sério, diz Nelson, mas a transição para o combustível sustentável deve acelerar para enfrentar a crise climática, e alguns regulamentos precisam de mudar. Por exemplo, a capacidade de crianças com menos de dois anos de idade voarem no colo dos seus pais.

"Isso é totalmente inseguro e o nosso sindicato tem vindo a pedir um lugar para cada pessoa a bordo", diz Nelson. "Não só uma criança pode ser atirada pela cabina como, quando desce, também pode magoar outra pessoa. Quando uma criança nasce, não se pode sair do hospital a menos que se tenha uma cadeira auto devidamente instalada. As mesmas normas devem ser aplicadas aos voos".

Novas regras rigorosas

A NTSB realizou uma reunião pública sobre turbulência no ano passado, durante a qual fez a mesma recomendação, juntamente com regras mais rigorosas sobre o aperto de cintos de segurança tanto para passageiros como para assistentes de bordo quando a aeronave está a voar nas proximidades de trovoadas e abaixo dos 20 mil pés (cerca de seis quilómetros), uma vez que a maioria dos ferimentos ocorre nestas condições. Recomenda-se também a racionalização dos sistemas de recolha e partilha de relatórios de turbulência, porque essa informação não está neste momento a ser enviada de forma suficientemente ampla ou rápida.

Embora os efeitos das alterações climáticas sobre a turbulência demorem muitos anos a tornarem-se óbvios, Nelson acredita que já se verificou algum agravamento.

"Isto é obviamente anedótico, mas a partir do Furacão Katrina parece ter havido um aumento na atividade de turbulência, especialmente turbulência que vem sem aviso", diz.

A sua pior experiência de turbulência de sempre ocorreu durante um voo para Dallas, que acabou por ser desviado.

"Quando algo acontece no avião, os passageiros olham para nós, para ver se estamos preocupados", acrescenta. "Eu estava a voar com um grande amigo meu e estávamos amarrados aos assentos recolhíveis, virados para a parte de trás do avião - por isso havia um lavatório à nossa frente, em vez de passageiros.”

"Graças a Deus, porque estávamos agarrados um ao outro e estávamos a ser atirados com tanta violência para os nossos assentos que parecia que os nossos cérebros estavam a ser mexidos. A situação prolongou-se por muito tempo, mas felizmente chegámos em segurança ao chão", conta.

"Normalmente não tenho medo da turbulência, porque é algo sobre a qual nos ensinam na formação e sabemos o que fazer para nos protegermos. Mas é possível passar por turbulência tão má e continuar por tanto tempo que, mesmo sabendo tudo isso, eu e a minha amiga rezámos - e tenho de dizer que tive medo pela minha vida".

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