A descoberta de um brinco de ouro revelou um novo "momento no tempo" da Península Ibérica

CNN , Mindy Weisberger
6 jul, 11:00
Brinco de ouro encontrado por arqueólogos (Marco Ansaloni)

Especialistas analisaram um edifício de dois andares que foi consumido por um fogo há mais de dois mil anos e o que descobriram foi um vislumbre da vida dos Cerretani, uma comunidade de povos ibéricos que habitava a região durante a Idade do Ferro

Um edifício de dois andares consumido pelas chamas há mais de 2.000 anos nas montanhas dos Pirenéus, no nordeste da Península Ibérica, em Espanha. O inferno consumiu a estrutura de madeira, situada numa povoação da Idade do Ferro, matando seis animais presos no estábulo.

O que aconteceu às pessoas que utilizavam o edifício continua a ser um mistério, mas os pormenores das suas vidas permanecem preservados em alguns vestígios queimados, incluindo pedaços de cerâmica, ferramentas para trabalhos têxteis e uma picareta de metal, tal como descobriram recentemente os arqueólogos.

Encontraram também um objeto precioso: um brinco de ouro com dois centímetros de comprimento e dois centímetros de largura. Tinha sido escondido dentro de um pequeno frasco no interior  de uma parede, talvez para o manter a salvo dos supostos saqueadores que atearam o fogo, de acordo com o estudo publicado na revista Frontiers in Environmental Archaeology.

O local da povoação chama-se Tossal de Baltarga e, há milhares de anos, foi ocupado por uma comunidade de povos ibéricos conhecida como Cerretani. Este grupo é anterior à ocupação romana da Península Ibérica e deixou a sua marca na região através de várias gravuras espalhadas pelas rochas da montanha. No entanto, os investigadores ainda estão a reunir pistas sobre a vida dos Cerretani, incluindo o significado destas gravuras, disse o autor principal do estudo, Oriol Olesti Vila, professor associado da Universidade Autónoma de Barcelona, em Espanha.

Desde 2011, os cientistas descobriram vários edifícios queimados em Tossal de Baltarga, todos datados do século III a.C. Os arqueólogos escavaram recentemente uma estrutura não residencial e polivalente, designada por Edifício G, o edifício mais bem preservado do local. Mede cerca de oito metros de comprimento por dois metros de largura e o seu conteúdo oferece um vislumbre sem precedentes da vida dos Cerretani na Idade do Ferro Ibérica.

Mas as ruínas enegrecidas também preservam uma história mais negra. A destruição de toda a povoação pelo fogo sugere que as chamas foram provocadas deliberadamente. E a cronologia do incêndio sugere que os incendiários podem ter sido um exército invasor sob o comando de Aníbal, o general cartaginês que liderou tropas contra a República Romana e atravessou os Pirinéus por esta altura, durante a Segunda Guerra Púnica (218 a.C. a 201 a.C.), detalharam os investigadores no estudo.

Pistas de vida

Embora o piso superior do Edifício G tenha desabado quando as vigas de suporte arderam, ainda conservava vestígios da sua antiga estrutura, com tijolos de barro na parte oriental do piso e pedras na secção ocidental. Uma explicação para este facto é que o piso superior estava dividido em dois espaços distintos, utilizados para tarefas diferentes, disseram os cientistas.

Esta ilustração mostra como poderia ter sido o edifício G, a estrutura mais bem conservada de Tossal de Baltarga, antes de ser destruído por um incêndio. Reconstrução por Francesc Riart, ilustrador. (Partilhada com a gentil autorização dos autores)

Mais de mil fragmentos de cerâmica do piso superior representavam uma variedade de recipientes, utilizados para cozinhar, comer, beber e armazenar. Oito recipientes de cozinha estavam quase completos quando foram encontrados e a análise química revelou que continham resíduos orgânicos: gorduras animais, produtos lácteos e plantas. Os desenhos de alguns recipientes indicam que foram adquiridos de outra região ibérica através do comércio. Mais de uma dezena de pesos para um tear e fusos indicaram aos investigadores que os ocupantes do edifício fiavam e teciam com lã.

No estábulo, os cientistas encontraram os restos de um cavalo, quatro ovelhas e uma cabra. O cavalo era mantido num estábulo separado e as partículas carbonizadas representavam uma variedade de gramíneas e plantas locais, bem como grãos cultivados, aí armazenados como alimento para o gado.

A presença de um cavalo no estábulo sugere que estas pessoas eram mais ricas do que alguns dos seus vizinhos, disse Olesti Vila.

"Na antiguidade, os cavalos não eram o animal típico de uma família camponesa normal", uma vez que a sua alimentação era dispendiosa e não eram criados pela sua carne ou leite, disse Olesti Vila, acrescentando que "em geral, os cavalos estão ligados à elite".

Esta descoberta forneceu aos arqueólogos outra pista importante sobre a estrutura social na antiga Ibéria, introduzindo a possibilidade de uma classe "aristocrata", escreveram os autores do estudo.

Um "momento no tempo

As suas descobertas iluminam os modos de vida dos Cerretani, indicando o trabalho têxtil e a utilização da agricultura e dos recursos naturais. A análise do brinco escondido revelou vestígios de prata misturada com ouro local, mostrando que os Cerretani também estavam familiarizados com o trabalho de metais.

A descoberta de um "momento no tempo" como este é excecional no registo arqueológico, disse Bettina Arnold, professora do departamento de antropologia da Universidade de Wisconsin-Milwaukee, que não esteve envolvida na investigação. O sítio fornece informações importantes sobre a vida quotidiana das populações ibéricas da Idade do Ferro nos Pirenéus nesta época crucial da história, disse Arnold num e-mail.

"O aspeto mais impressionante da escavação do Edifício G é o alcance das análises científicas efectuadas sobre os achados aí recuperados, que revelam uma comunidade autossuficiente no que diz respeito a algumas actividades de produção, como a fiação e a tecelagem de lã", disse Arnold.

No entanto, a análise também mostrou que esta comunidade fazia parte de uma rede de intercâmbio regional mais alargada "através do comércio e, presumivelmente, de laços de obrigação", ligando-os à liderança tribal ibérica, acrescentou.

Ataque mortal

O facto de os animais terem morrido dentro do estábulo ofereceu aos investigadores outra pista sobre as terríveis circunstâncias do incêndio.

Durante a Idade do Ferro, quando as pessoas viviam em casas de madeira aquecidas por fogos, era frequente os edifícios arderem acidentalmente. Mas se este tivesse sido um incêndio desse género, os donos dos animais teriam provavelmente aberto as portas do estábulo para salvar o seu gado, disse Olesti Vila.

Provavelmente também teriam regressado depois de o fogo se extinguir para recuperar o seu tesouro escondido - o brinco de ouro que esconderam num frasco.

"Isto também é uma indicação de algum tipo de conflito ou de algum tipo de agressão violenta", disse Olesti Vila. Os cientistas suspeitaram que a comunidade pode ter sido apanhada na Segunda Guerra Púnica e na travessia de Aníbal, "devido à cronologia e ao contexto", mas como a data exacta do incêndio é desconhecida, esta ligação é apenas uma hipótese, disse.

De facto, a existência de rusgas violentas entre populações da Idade do Ferro na Europa, com bandos de invasores a fugirem com objectos de valor, gado e até pessoas, "está bem atestada arqueologicamente", acrescentou Arnold, "e não precisa de ser associada a um acontecimento histórico específico como as campanhas de Aníbal".

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