Crime com 34 anos resolvido depois de o assassino ter lambido um envelope

CNN , Faith Karimi
28 ago, 10:00
Anna Kane

ESTADOS UNIDOS. Anna Kane (em cima, numa foto sem data da família) foi estrangulada em 1988. A polícia norte-americana diz ter identificado o seu assassino agora, depois de ele ter lambido um envelope. E de haver novas técnicas forenses estarem disponíveis.

Depois de mais de três décadas de luto e de perguntas, Tamika Reyes sabe finalmente quem matou a sua mãe.

Anna Kane tinha 26 anos quando o seu corpo foi encontrado, a 23 de outubro de 1988, numa área arborizada perto de Reading, na Pensilvânia, EUA, com cordel de enfardamento à volta do pescoço. Uma investigação revelou que ela tinha sido estrangulada noutro local e atirada para a floresta.

Um jornal local, o Reading Eagle, publicou um artigo de primeira página em busca de informações sobre a morte de Kane. Em fevereiro de 1990, cerca de 15 meses após a sua morte, o jornal recebeu uma carta anónima de um "cidadão preocupado" com informações que só o assassino saberia, afirmou a polícia.

O autor da carta também deixou o seu ADN quando lambeu o envelope. O ADN da saliva correspondia ao que foi encontrado nas roupas de Kane, disseram esta semana as autoridades.

Mas os anos transformaram-se em décadas, e a polícia não sabia ainda quem era o suspeito. Finalmente, em 2022, a polícia estatal da Pensilvânia utilizou testes de genealogia genética para identificar o assassino - um local chamado Scott Grim -, explicaram agentes das forças de segurança em conferência de imprensa na semana passada.

Agora, Reyes tem finalmente algumas respostas - embora esteja triste pela sua avó, que morreu antes de saber que o caso foi resolvido.

"Senti um pouco de tudo quando soube", disse ela à CNN. "Fiquei feliz por finalmente pôr um rosto atrás do monstro que a tirou de nós, (e) chateada porque ele nunca irá enfrentar as consequências".

O caminho de Ontelaunee, no município de Perry, onde o corpo de Kane foi encontrado, numa imagem de outubro de 1988.

Ela tinha nove anos quando a sua mãe foi morta

Durante 34 anos, Reyes, juntamente com os seus dois irmãos e a sua avó, interrogam-se sobre quem tinham matado Kane. A ausência de encerramento do caso aumentou a angústia de perder a sua mãe, disse ela.

Até que Reyes recebeu uma chamada na semana passada de um detetive sobre um desenvolvimento espantoso do caso.

Após anos à espera de justiça, ela ficou aliviada por os investigadores terem finalmente nomeado o assassino da sua mãe. Mas ficou desapontada ao saber que Grim tinha morrido em 2018 de causas naturais, aos 58 anos, e que não vai pagar por lhe ter roubado, e aos seus irmãos, uma infância com uma mãe.

Reyes tinha nove anos quando a sua mãe foi morta, e disse que pensava nela todos os dias.

"Ela era uma espalha-brasas - muito extrovertida, sem medo de nada, muito honesta, direta e cuidadora", disse ela.

Tamika Reyes: "Nenhuma criança deveria ter de crescer sem a sua mãe".

Reyes disse que uma das suas recordações mais queridas da infância era dar passeios com a mãe e vê-la de repente dançar a música aleatória que estivesse a tocar nas lojas, à medida que passavam.

Após a sua morte, a tia de Reyes acolheu-a e criou-a, enquanto os seus dois irmãos se mudaram para casa do pai.

Reyes disse que ainda estava incomodada com a imagem que os média pintaram da sua mãe, de que estava desempregada na altura da sua morte. Embora a sua mãe tivesse um passado sombrio, que incluía o uso de drogas e prostituição, ela estava a tentar mudar a sua vida, disse Reyes.

"Ela foi retratada como esta prostituta assassinada, como se merecesse o que lhe aconteceu", disse Reyes, 43 anos, que vive em Lenhartsville, na Pensilvânia. "Foi doloroso". Ela era mais do que isso, ela era uma vítima. Ela era uma mãe. Ela era amada. Ninguém merece o que lhe aconteceu".

Os investigadores utilizaram tecnologia de ponta para resolver o caso

Os investigadores disseram ter identificado Grim como o assassino recorrendo a genealogia genética, que combina provas de ADN e genealogia tradicional para encontrar ligações biológicas entre pessoas.

Nos últimos anos, empresas como a 23andMe e a Ancestry encorajaram pessoas a explorar a sua genealogia, cuspindo num tubo e enviando-o para análise. Estas empresas enviam então informações sobre a herança étnica dos seus clientes, riscos genéticos para a saúde e árvore genealógica - bem como um ficheiro de dados em bruto do seu ADN.

Com milhões de utilizadores que procuram explorar as suas raízes genéticas, a prática tornou-se num grande negócio. Tornou-se também uma ferramenta valiosa para as forças da lei que tentam resolver crimes antigos.

O ADN recolhido de cenas de crime pode agora ser carregado para um serviço online que o compara com o ADN submetido por pessoas que utilizam empresas como a 23andMe para explorar a sua genealogia.

Se for encontrada uma possível correspondência, os genealogistas podem construir árvores genealógicas para ajudar a polícia a encontrar potenciais suspeitos. Nos últimos anos, este método tem ajudado a resolver alguns dos “casos frios” [termo para casos antigos ainda abertos por resolver] mais notórios dos EUA, incluindo o do famoso Golden State Killer.

Os investigadores analisaram as roupas de Kane e encontraram vestígios de ADN de um homem desconhecido. Mais tarde, determinaram que correspondia ao ADN do envelope de 1990, confirmando a crença dos investigadores de que a pessoa por detrás da carta era o assassino.

Mas mesmo se os investigadores tinham o perfil de ADN de Grim, não havia nada que o identificasse, porque nunca tinha sido preso por nada que exigisse que o seu ADN fosse colocado no sistema, explicaram as autoridades.

Scott Grim, numa fotografia sem data.

Foi aí que entrou a genealogia genética. A eficácia da genealogia genética em casos frios depende da qualidade do ADN recolhido na cena do crime, e se este se degradou, disse o agente da polícia estatal Daniel Womer numa conferência de imprensa na semana passada.

A cuidadosa preservação das provas de ADN pelos detetives em 1988 forneceu uma base sólida para os investigadores de hoje examinarem com nova tecnologia, disse o sargento da Polícia Estadual da Pensilvânia, Nathan Trate, na conferência de imprensa.

"Tudo isso foi... preservado como deveria ser, porque eles sabiam que provavelmente algures no fim da linha, o que quer que recolhessem poderia ser aquela pequena peça de prova (para resolver o caso)", disse Trate. "Bem, aqui estamos nós em 2022, e aquele pequeno pedaço de prova que eles recolheram era exatamente o que precisávamos".

Reyes ainda tem perguntas para o assassino da sua mãe

Os investigadores sabem pouco sobre Grim, para além de saberem que ele viveu na zona vizinha de Hamburgo, na Pensilvânia. Estão ainda a tentar determinar se ele conhecia Kane, e têm instado qualquer pessoa que conheça a natureza da sua relação a avançar. Até agora, não encontraram qualquer ligação." Mas isso não significa que não haja alguma ligação que ainda não tenhamos descoberto", disse Womer.

Kane estava alegadamente a trabalhar como prostituta na altura em que foi morta e pode ter-se encontrado com um cliente, segundo Womer, acrescentando que a polícia está a tentar determinar se foi Grim.

A Polícia Estatal da Pensilvânia recusou-se a divulgar a carta de 1990 ao jornal ou a elaborar exatamente sobre o que ela dizia.

"Havia apenas detalhes íntimos sobre onde foi ela descartada, como as suas roupas estavam expostas, coisas desse género", disse Womer. "Isto levou os investigadores a acreditarem que quem escreveu a carta tinha cometido o homicídio".

Anna Kane. "Ela era uma espalha-brasas -- muito extrovertida, sem medo de nada", disse a sua filha.

Segundo os investigadores, a maior descoberta no caso aconteceu este ano, depois de terem obtido uma nova amostra do ADN de Grim para comparar com as provas mais antigas. Eles recusaram-se a elaborar sobre a forma como obtiveram o seu ADN já que ele está morto há quatro anos. "Foi obtida legalmente através de um mandado de busca", disse Trate.

Agora que identificaram o ADN de Grim, a polícia irá rever outros casos frios para ver se ele esteve envolvido em algum deles, disse Womer.

Entretanto, Reyes ainda sente a falta da sua mãe.

"Tem sido difícil crescer sem uma mãe", disse ela. "Nenhuma criança deveria ter de crescer sem a mãe".

Reyes ainda tem muitas perguntas que faria a Grim se ele ainda estivesse vivo. Porque matou ele uma jovem mulher que estava apenas a tentar cuidar dos seus filhos? E o que lhe passou pela cabeça quando soube que ela tinha uma família que a amava?

Reyes sabe que ela nunca terá as respostas. Mas está contente por a sua família finalmente conhecer o assassino da sua mãe.

Crime e Justiça

Mais Crime e Justiça

Patrocinados