Os perigos dos atletas de elite que se levam ao limite - e além

CNN , Aimee Lewis
26 jun, 15:33

ANÁLISE. O que aconteceu em Budapeste esta semana foi uma recordatória de que os atletas de elite, embora estejam longe da média, também são humanos.

As imagens são dramáticas e chocantes e é por isso que têm sido vistas em todo o mundo.

Anita Alvarez está inconsciente no fundo da piscina no fim da sua rotina, nos Campeonatos Mundiais da FINA. Os seus joelhos estão a tocar nos azulejos, os seus braços estão caídos, os seus olhos estão fechados. Mais tarde, ficamos a saber que ela não estava a respirar.

O que teria acontecido se a sua treinadora, Andrea Fuentes, não tivesse reparado que os pés da nadadora pareciam mais pálidos do que o normal, pondo-se em alerta máximo, e se ela não tivesse reagido como um raio ao saltar para salvar a sua atleta quando viu que a americana estava a afundar-se em vez de subir para respirar?

No final, como disse Fuentes a numerosos jornalistas após o incrível salvamento de quarta-feira, tudo estava bem. Mas as fotografias extraordinárias capturadas pelo fotógrafo Oli Scarff realçam a forma como conseguir coisas extraordinárias pode muitas vezes ter um custo.

Talvez para aqueles que nunca veem natação artística, ou só o fazem de quatro em quatro anos nos Jogos Olímpicos, o mais espantoso de tudo seja ouvir os envolvidos neste desporto falar sobre como o que aconteceu a Alvarez em Budapeste é um risco que vem com o desporto.

De facto, esta foi a segunda vez que Fuentes salvou Álvarez. No ano passado, ela saltou para a piscina durante um evento de qualificação olímpica para puxar a mulher de 25 anos para um lugar seguro.

Fuentes disse esta semana à CNN que os nadadores prendem regularmente a respiração durante longos períodos para melhorar a sua capacidade pulmonar, mas que essas práticas nunca foram contra os conselhos médicos.

A antiga nadadora artística espanhola Gemma Mengual, uma tricampeã olímpica, descreveu uma sensação de formigueiro no rosto, de quase desmaiar na piscina e de ter abandonado uma rotina por medo do que poderia acontecer.

"É um desporto muito exigente. Foi sempre até ao limite. Fui sempre para lá assustada quando competia", disse à espanhola Atresmedia.

E é disso, no fundo, que se trata o desporto de elite. Trata-se de chegar ao limite, física e mentalmente; em treino, em competição, dia após dia, ano após ano, porque é aí que a fasquia foi colocada, em todos os desportos.

Os nadadores sincronizados podem parecer serenos, dançando um “ballet” na água. Estão posicionados, sorriem, encantam as multidões. Até há música, maquilhagem e lantejoulas. Tudo parece ser feito sem esforço, mas isso é porque aqueles que se destacam sempre fazem parece-lo assim. Não significa que não haja dor antes, durante ou depois.

Olhe por baixo da superfície e há perigos. Ser atingido ou pontapeado é comum para os nadadores artísticos atuarem em uníssono a metros uns dos outros, muitas vezes durante até quatro minutos. Atuar de cabeça para baixo e suster a respiração durante longos períodos pode causar tonturas e visão turva. A concussão é mesmo um problema, como relatado pelo New York Times, no que é essencialmente um desporto de contacto.

"Tenho sido atleta toda a minha vida - durante 20 anos na piscina ... às vezes, há pequenos preços que não são um problema pagar", disse Fuentes à CNN. "E em todos os desportos, se conhece algum atleta de alto rendimento, isso faz parte da beleza -- empurrando os seus limites e crescendo a partir deles".

No desporto, não há grandeza sem sacrifício. Não há ser muito, muito bom sem sacrifício. Os atletas de elite são os melhores no seu ofício, e embora não possam ser todos os melhores de todos os tempos, são todos os melhores do mundo naquilo que fazem, e para serem tão bons é preciso possuir certas características. Talento, sim, foco de espírito, certamente, mas também a capacidade de se forçar, de viver a vida ao extremo - e isso é difícil.

Eles sentem falta de festas, de estender as noites fora, arruínam as férias da família, tudo por aquilo que o Ciclismo Britânico, durante o seu auge dourado da última década, descreveria como "ganhos marginais".

Isso são pequenas melhorias, refinar tudo em 1%, para aumentar significativamente o desempenho global; porque quando a diferença entre o sucesso e o fracasso é uma fração de segundo ou um centímetro, cada pequena coisa importa.

Para o ciclismo britânico, isso significava contratar um cirurgião para ensinar cada ciclista a melhor maneira de lavar as mãos para reduzir as hipóteses de apanhar uma constipação e escolher o melhor tipo de almofada e colchão para que cada ciclista pudesse ter a melhor noite de sono.

Quando fazer constantemente esse pequeno extra é a sua vida, então levar-se a um extremo - ou mais pertinentemente, sem saber onde está realmente o limite - durante a competição para que o seu bem-estar, ou mesmo a sua vida, seja posto em perigo, talvez se torne mais compreensível para um leigo.

Em 2012, numa coluna no britânico The Guardian, a triatleta Lesley Paterson escreveu: "Cada atleta de topo é um pouco louco, um pouco obsessivo, muito egoísta e certamente não é bem a norma".

Anita Alvarez compete antes de entrar em colapso durante a final livre a solo da natação artística no Campeonato Mundial da FINA.

É talvez por isso que os atletas precisam de ser salvaguardados, para serem tratados por aqueles que percebem que ganhar não deve acontecer  a qualquer custo.

Mas quanto é demasiado? Na sua declaração publicada no Instagram, Fuentes diz que a natação artística não é diferente de outro desporto de alta resistência.

"Todos vimos imagens em que alguns atletas não chegam à meta e outros ajudam-nos a chegar lá", disse. “E nós já o fizemos". Quem poderia esquecer-se de ver imagens do triatleta britânico Alistair Brownlee a parar para ajudar o seu irmão em dificuldades e a carregá-lo antes de o atirar para a linha de chegada?

 

Nos Jogos da Gold Coast Commonwealth, o escocês Callum Hawkins perdeu a maratona de ouro masculina depois de ter caído e batido com a cabeça numa barreira à beira da estrada, a dois quilómetros do final, no calor abrasador da costa leste.

Há também, claro, a história do agora mitificado corredor grego Pheidippides, a inspiração para a maratona moderna. Será que ele anunciou a vitória da Grécia sobre os Persas e o colapso fatal após ter corrido da Maratona a Atenas? Depende a quem perguntar.

Há milhares de anos, o desporto veio com risco, e ainda assim é. Em 2008, 11 alpinistas morreram em busca de alcançar o topo do K2, a segunda montanha mais alta do mundo, quando uma avalanche de neve derrubou uma corda fixa que os alpinistas estavam a usar.

Mas os atletas de elite tendem a diferenciar entre o risco e a consequência. Para Alex Honnold, amplamente considerado como o maior alpinista de todos os tempos, o risco de escalar montanhas vertiginosas sem corda é baixo, a consequência, que poderia ser a morte, claro, é alta.

Em 2017, o americano tornou-se a primeira pessoa a escalar o monólito El Capitan de 975 metros sem qualquer corda, uma habilidade conhecida como solo livre. Tentando a proeza foi, disse à CNN há alguns anos, "business as usual" e foi construído depois de décadas de prática.

E é essa prática, os milhares de horas dedicadas a aperfeiçoar um ofício, que a pessoa comum não vê. O produto final é normalmente um desempenho sem falhas, reforçando o estatuto do atleta como um ser de outro mundo, razão pela qual uma queda ou um resgate dramático se torna notícia de primeira página em todo o mundo.

O que aconteceu em Budapeste esta semana foi uma recordatória de que os atletas de elite, embora estejam longe da média, também são humanos.

Desporto

Mais Desporto

Patrocinados