A crise climática está em curso. Eis cinco coisas que pode fazer para ajudar

CNN , Andrea Kane
12 mai, 15:00
Alterações Climáticas (Timothy A. Clary/AFP/Getty Images via CNN)

É claro como a água para muitas pessoas que estamos a viver numa época de crise climática causada em grande parte pela uso de combustíveis fósseis, que levam à emissão de gases com efeito de estufa que retêm o calor do sol, aumentando as temperaturas e conduzindo a uma cascata de consequências não intencionais e indesejadas.

A crise climática tem impacto na Terra - na sua terra, na sua atmosfera e nas suas reservas de água - e também afeta profundamente a saúde e o comportamento dos habitantes do planeta, sejam eles grandes ou pequenos, incluindo a humanidade. E o correspondente da CNN para o clima, Bill Weir, tem um lugar na primeira fila para acompanhar a situação em constante evolução.

Quando Weir se tornou um novo “velho” pai no início da pandemia - o seu filho, River, nasceu em abril de 2020 (a sua filha Olivia tinha 16 anos na altura) - teve uma revelação.

“Olhei para este pequeno embrulho de alegria nos meus braços e percebi que este miúdo vai viver para ver o século XXII”, diz Weir ao correspondente médico chefe da CNN, Sanjay Gupta, recentemente, num episódio especial do podcast Chasing Life. “E comecei a escrever-lhe, mais ou menos, uma carta de desculpas pelo planeta que destruímos e para o qual ele está a caminhar”.

Essa carta acabou por se tornar a introdução do novo livro de Weir, “Life As We Know It (Can Be): Stories of People, Climate, and Hope in a Changing World", que foi publicado em abril deste ano, a tempo do dia da Terra.

Weir afirma que tudo nas nossas vidas depende de um planeta em equilíbrio - e atualmente, não é assim.

“Cinco milhões de pessoas morrem prematuramente todos os anos apenas devido à poluição por partículas resultante da queima de combustíveis fósseis em todo o mundo”, explica Weir. “O calor já mata mais pessoas, penso eu, do que todas as outras catástrofes juntas.”

Durante toda esta turbulência, as pessoas continuam a tentar satisfazer as suas necessidades, diz Weir, apontando para a hierarquia das necessidades de Abraham Maslow.

“A primeira camada é apenas as coisas que nos mantêm vivos: ar, água, temperatura de cerca de 20 graus celsius, (a) quantidade certa de minerais, sono. Se não tivermos isso, nada mais importa", garante.

Weir admite que se apercebeu de algo quando pensou no mundo que o seu filho estava a herdar. “E se já não puderes dar por garantido o fundo das nossas pirâmides, como eu fiz? Nunca pensei sobre a origem da minha água ou sobre a qualidade do meu ar", diz.

“A Terra a que me juntei em 1967 já não existe e ninguém sabe que tipo de planeta a irá substituir”, escreveu Weir a River.

A degradação do planeta criou o luto climático - o luto de um lugar onde ainda vivemos, precisamente porque está a mudar tão dramaticamente debaixo dos nossos pés.

Weir estabelece um paralelo entre estes sentimentos e outro modelo bem conhecido: as cinco fases do luto criadas por Elisabeth Kübler-Ross: negação, raiva, negociação, depressão e aceitação.

“Podemos fazer uma viagem de carro pela América e passar por grandes faixas de negação”, afirma Weir. Para lidar essencialmente com a subida do mar, diz, a cidade de Charleston, na Carolina do Sul, está a erguer um paredão e Miami está a aumentar as ruas. “Há muita raiva, muita depressão. Mas, em última análise, até chegarmos à aceitação, é isso que transforma as pessoas de sobreviventes em vencedores ou leva a um fim mais pacífico.”

Weir reconhece que espera que a humanidade passe rapidamente à fase de aceitação e que se junte para resolver os problemas que se nos deparam. O correspondente da CNN para o clima está otimista - talvez surpreendentemente, tendo em conta os terríveis avisos que continuamos a não dar ouvidos.

O que é que se pode fazer para que a história acabe bem para a humanidade? Weir tem estas cinco dicas.

Acabar com a nossa dependência dos combustíveis fósseis

A nível mundial, temos de controlar o nosso consumo de combustíveis fósseis. Os Estados Unidos estão entre os três principais países emissores de gases com efeito de estufa. Quando queimamos combustíveis fósseis para produzir eletricidade, aquecimento e transportes, o processo gera estas emissões que retêm o calor.

Weir lembra-se de ter falado com um pescador no estado do Maine, que chamou à nossa dependência dos combustíveis fósseis à base de carbono de “Godzilla”.

“Cortar o ‘Godzilla do carbono’ e pô-lo no sítio de onde veio é a tarefa número um da humanidade daqui para a frente”.

“Há formas tecnológicas de o fazer, várias formas baseadas na natureza para o fazer”, afirma Weir, observando que, até que isso aconteça em grande escala, “vai ser difícil salvar este paciente”.

Aprender a adaptar-nos a um clima mais quente

Siga o exemplo do camelo. Os camelos são originários do Canadá, mas adaptaram-se ao calor quando se viram no deserto, explica Weir.

“Há vinte e cinco mil anos, os camelos escapavam-se dos ursos e saltavam por cima das barragens dos castores. E aquela grande corcunda de gordura foi desenvolvida para lhes dar energia durante o inverno e as suas pálpebras foram concebidas para evitar as tempestades de neve, não as tempestades de areia", diz Weir. “Depois de alguns camelos se terem perdido e atravessado a ponte terrestre de Bering em direção à Ásia, descobriram que todas estas ferramentas funcionam muito bem na areia e em longas e quentes caminhadas no deserto”.

Os humanos não têm o tempo do seu lado, garante Weir, referindo-se aos milhares de anos que os camelos demoraram a evoluir, “mas temos a tecnologia”. Como exemplo, cita a tinta mais branca alguma vez criada, que reflete 98% da luz de volta para o espaço e pode arrefecer um edifício até 10,6 graus celsius.

Procurar os colaboradores

Identifique as pessoas que estão a fazer mudanças positivas e apoie-as.

Weir diz que a melhor dica que recebeu para cobrir um desastre foi do apresentador norte-americano Rogers, que contou que a sua própria mãe lhe disse para “procurar os colaboradores” quando via um acontecimento assustador na televisão.

“Há sempre ajudantes a acorrer às catástrofes”, considera Weir. Quando está mesmo em baixo, “preciso de procurar os colaboradores - não apenas as pessoas que estão a gerir as comunidades depois de algo como o incêndio florestal em Lahaina ou depois de um furacão, mas também as pessoas que estão à procura de melhores ideias e formas de resolver o problema e de criar partes mais saudáveis, sustentáveis e resilientes das nossas vidas”.

Unir forças para salvar o ambiente

Torne-se um membro ativo da sua comunidade; trate o ambiente e os outros com o mesmo respeito e cuidado que muitas comunidades indígenas têm.

“É cuidar da água, do solo e do ar... (que) preenche essas necessidades (de Maslow) de formas que não conseguimos imaginar no nosso mundo moderno e cómodo”, garante. “Vivemos na era dourada do auto-isolamento, mas precisamos mais do que nunca uns dos outros”, afirma.

Para isso, ajude da forma que melhor lhe convier, quer seja organizando uma manifestação, colocando os seus conhecimentos ao serviço de uma boa causa ou ajudando a limpar um parque do bairro.

“Só quero que as pessoas se relacionem umas com as outras e com a natureza da melhor forma possível”, diz.

Reduza as emissões sempre que puder

Quando tiver oportunidade, dê uma folga ao ambiente. Pense em satisfazer as suas necessidades básicas da pirâmide de Maslow de uma forma mais sustentável.

No seu livro, Weir recorda-nos que Maslow escreveu: “O homem é um animal eternamente necessitado”. Mas, acrescentou Weir, “ele (Maslow) parte ‘num planeta com recursos finitos’”.

“Não importa como se desenha a Pirâmide das Necessidades; o que importa é como se a preenche”, acrescenta Weir.

Por isso, pense na forma como a preenche. Talvez reduzir a sua dependência de plásticos de utilização única; ir a pé ao mercado em vez de ir de carro; ter em consideração a pegada de carbono da sua dieta; ter o cuidado de não desperdiçar alimentos, água, materiais, vestuário. As pequenas coisas ajudam.

Oiça o episódio completo aqui do podcast Chasing Life da CNN aqui.

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