Cerveja, vinho ou bebidas brancas. Uma bebida agora pode ter um impacto maior do que há uns anos (e isso é um problema)

CNN , Madeline Holcombe
30 mai, 17:00
Alcoolismo, como se define e trata?

A reforma pode ser uma altura para muitas coisas divertidas, mas o aumento do consumo de álcool não deveria ser uma delas, dizem os especialistas.

O aumento do consumo de álcool por pessoas com 65 ou mais anos é um grande problema, dados os maiores impactos na saúde que o álcool traz para os adultos mais velhos, diz George F. Koob, diretor do Instituto Nacional sobre Abuso de Álcool e Alcoolismo dos Estados Unidos.

A percentagem de adultos mais velhos que bebem todos os meses está a aumentar – especialmente para as mulheres, sublinha Koob. E os idosos que bebem fazem-no com mais frequência do que as pessoas com menos de 65 anos, acrescenta.

“A geração Baby Boomer (nascidos de 1946 a 1964) está a mudar o cenário do uso de álcool entre os idosos nos Estados Unidos de duas formas principais”, diz Koob, numa entrevista por por e-mail. “Em primeiro lugar, eles sempre tiveram tendência a beber mais, bem como a consumir mais outras drogas, do que o grupo anterior, por isso a percentagem de idosos que bebem está a aumentar.”

A segunda maneira é a partir de números absolutos. A geração Baby Boomer é grande, por isso o número de pessoas que bebem excessivamente, desenvolvem transtornos por uso de álcool e morrem por causa do álcool está a aumentar, analisa o especialista.

“O rápido crescimento no número de bebedores com mais de 65 anos pode representar um fardo crescente para o nosso sistema de saúde”, considera.

As conversas sobre o álcool têm mudado, à medida que mais pessoas optam por alternativas ao álcool para um estilo de vida saudável, mas essa cultura tem sido liderada em grande parte por pessoas mais jovens, diz George F. Koob.

“Dado o papel histórico do álcool na vida quotidiana… a população idosa pode estar menos consciente dos danos”, acrescenta.

Uma tolerância menor à medida que envelhece

O primeiro aspecto que os adultos mais velhos devem ter em conta é que uma pessoa não reagirá ao álcool da mesma forma aos 70 anos e aos 30, sublinha Koob.

“O corpo muda à medida que envelhecemos, e essas mudanças tornam-nos mais suscetíveis a alguns dos danos decorrentes do uso de álcool”, acrescenta.

A resposta de um adulto mais velho ao álcool é muito mais forte à medida que o metabolismo desacelera, diz Stephanie Collier, diretora de educação da divisão de psiquiatria geriátrica do Hospital McLean, em Massachusetts. Westend61/Getty Images/FILE

À medida que as pessoas envelhecem, há uma diminuição na enzima que metaboliza o álcool, explica Stephanie Collier, diretora de educação da divisão de psiquiatria geriátrica do Hospital McLean em Belmont, Massachusetts. A resposta dos idosos a uma bebida será muito mais forte à medida que o seu metabolismo ficar mais lento, sublinha.

Há também uma redução na água corporal de uma pessoa à medida que envelhecemos, o que contribui para uma maior concentração de álcool no sangue, pelo que a mesma dose de álcool numa idade mais jovem tem um impacto muito maior anos mais tarde, diz ainda George F. Koob.

 

Os riscos de beber para os idosos

Essas mudanças na forma como o álcool afeta o corpo têm consequências graves para o envelhecimento saudável, alerta Koob.

Os impactos do álcool em aspectos como desempenho ao dirigir, tempo de reação, memória e equilíbrio são maiores em adultos mais velhos do que em consumidores mais jovens, especifica.

O equilíbrio é particularmente um problema, considerando que a principal causa de lesões entre adultos com 65 ou mais anos – e estudos sugerem que quedas durante a intoxicação por álcool tendem a ser mais graves, diz.

Combinar álcool e medicamentos também é arriscado e quase 90% dos adultos mais velhos tomam pelo menos um medicamento regularmente, constata Stephanie Collier.

“Um estudo descobriu que os adultos mais velhos são mais propensos a ter depressão respiratória do que os adultos jovens após uma combinação de álcool e opioides”, diz Koob. “Isso é preocupante, visto que as overdoses de opioides levam à morte principalmente por depressão respiratória”.

O álcool também pode enfraquecer a capacidade do organismo de combater infeções, o que é ainda mais preocupante depois de a pandemia de Covid-19 ter tido um impacto tão grande na população idosa, acrescenta Koob.

 

Menos álcool é melhor

Infelizmente, qualquer quantidade de bebida simplesmente não é saudável, diz Collier. Ela recomenda que os seus pacientes não bebam nada ou mudem para cerveja sem álcool se isso fizer parte da sua rotina.

Se isso parece uma tarefa difícil, a especialista recomenda tentar fazer uma pausa de uma ou duas semanas sem álcool e ver como se sente. “Se você diminuir a ingestão de álcool e se sentir melhor, é porque o seu corpo lhe está a dizer algo”, diz George F. Koob.

Pode ser mais difícil detetar transtornos por uso de álcool ou problemas com o consumo de álcool em adultos mais velhos que possam estar reformados, morem sozinhos ou socializem menos porque os sinais são menos evidentes, alerta Koob.

Existem ferramentas de triagem disponíveis para ajudar a decifrar se o consumo de álcool é um problema, como o Short Michigan Alcoholism Screening Test – Geriatric Version (SMAST-G). Mas os médicos também deveriam perguntar regularmente aos seus pacientes sobre o comportamento que têm em relação ao álcool.

As atuais Diretrizes Dietéticas para os Americanos recomendam não mais do que duas bebidas por dia para homens e uma para mulheres, aconselha Collier. Mas menos é melhor, acrescenta Koob.

“Acreditamos que pessoas de qualquer idade poderiam beneficiar ao dar um passo atrás e analisar sua relação atual com o álcool”, diz. “Também pensamos que cultivar alternativas ao consumo de álcool para relaxar, socializar e lidar com o stress pode resultar num menor consumo de álcool e numa melhor saúde.”

 

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