Como uma operação especial do exército britânico destruiu a vida de uma família no Afeganistão

14 dez 2022, 16:34
Vida quotidiana na aldeia de Nimruz, no Afeganistão. Fevereiro de 2022. Foto: Khodaiberdi Sadat/Anadolu Agency via Getty Images

Aconteceu em 2012 na localidade de Shesh Aba, na província de Nimruz. Uma investigação da BBC revela agora uma operação onde foram cometidas várias irregularidades mas que acabaram por não ser denunciadas à polícia militar

Quando as forças especiais britânicas invadiram a casa de uma família no Afeganistão em 2012, mataram dois jovens pais e feriram gravemente os seus filhos pequenos. Uma investigação da BBC revelou que o comando das forças especiais não denunciou o incidente à polícia militar e este nunca foi investigado, até agora. No Afeganistão, uma família ainda está a tentar recuperar.

No final da noite de 6 de agosto de 2012, no pátio da casa de uma família no Afeganistão, Abdul Aziz Uzbakzai sentou-se para o último jantar que teria com o seu filho. À mesa estavam Abdul Aziz e a esposa, quatro dos seus cinco filhos e dois dos netos. Era a 18.ª noite do Ramadão, o mês sagrado em que os muçulmanos praticam o jejum. A família vivia numa casa modesta numa pequena vila chamada Shesh Aba, na província de Nimruz.

Aquele dia tinha começado como qualquer outro. O filho mais velho de Abdul Aziz, Hussain, abriu a pequena mercearia que dirigia. A esposa de Hussain, Ruqqia, cuidou dos dois filhos pequenos e começou o trabalho doméstico. Uma cabra foi abatida por um vizinho. O único acontecimento fora do comum, segundo a família, foi a chegada de dois visitantes masculinos desconhecidos. Na zona rural do Afeganistão, não é incomum receber convidados inesperados, e a tradição dita que eles sejam recebidos com hospitalidade. Mas Abdul Aziz não se sentiu confortável com os dois homens e ligou para Hussain para fechar a loja mais cedo e voltar para casa.

Após o pôr do sol, os dois convidados receberam comida e comeram separadamente e partiram sem incidentes às 22:00, disse Abdul Aziz. Era uma noite quente de verão em Shesh Aba, então a família comeu do lado de fora. No final da refeição, Abdul Aziz levantou-se e foi para a cama. O calor era muito, Hussain colocou os colchões no pátio e adormeceu com a mulher e os filhos sob as estrelas. Os meninos eram pequenos - Imran tinha três anos e Bilal um ano e meio. Eles não se lembram de nada do que aconteceu nessa noite.

Naquela altura, em 2012, as forças da coligação ocidental estavam em guerra no Afeganistão há pouco mais de uma década. Unidades de forças especiais de elite dos principais países da coligação realizavam regularmente as chamadas "Operações de detenção deliberadas", também conhecidas como "missões de matar/capturar". As tropas normalmente voavam de helicóptero após o anoitecer e lançavam ataques rápidos contra alvos suspeitos de serem talibã. Para o Reino Unido, esses ataques noturnos eram geralmente executados por unidades de forças especiais do Exército Britânico e da Marinha Real.

Por volta das 3:00 da manhã, helicópteros militares britânicos desceram sobre Nimruz e pousaram fora da vila. Abdul Aziz foi acordado pelos primeiros tiros e, em poucos minutos, os soldados estrangeiros estavam no seu quarto, empurrando-o no chão, algemando-o e vendando-o. "Implorei que me deixassem ir ter com o resto da família. Podia ouvir as minhas duas filhas gritando e implorando por ajuda. Ninguém as estava a ajudar. Eu não podia fazer nada pelos meus filhos." Ele foi mantido dentro de casa, com os olhos vendados, durante o ataque.

Os agentes das forças especiais também tinham ido à casa ao lado, onde um viúvo chamado Lal Mohammad morava com os seus seis filhos e três filhas. Um dos seus filhos, Mohammad Mohammad, que tinha 12 anos na época, contou à BBC que ele e os  irmãos foram levados para fora e detidos pela equipa de assalto. Ele foi vendado e - possivelmente por causa da sua pouca idade - levado separadamente para a casa de Hussain e mantido lá durante o resto do ataque.

Só depois de as tropas deixarem a aldeia, horas depois, é que Abdul Aziz conseguiu tirar a venda e enfrentar a luz da manhã, indo para o local onde Hussain, Ruqqia e os meninos estavam a dormir. "Havia sangue por toda parte", contou, "sangue encharcado nos lençóis e colchões." De acordo com vizinhos, que viram os corpos de Hussain e Ruqqia, ambos foram baleados na cabeça. As roupas de cama ensanguentadas de Imran e Bilal estavam lá, mas os meninos tinham desaparecido..

Mohammad Mohammad correu para casa e encontrou Mohammad Wali, de 26 anos, e Mohammad Juma, de 28, dentro de casa, mortos com ferimentos de bala na cabeça. "Juro por Deus, meus irmãos eram agricultores", disse ele. "Eles trabalhavam de manhã até à noite. Não estavam nem com os talibã nem com o governo. Eles foram mortos sem motivo."

A princípio, todos presumiram que Imran e Bilal também estivessem mortos. Mas os meninos foram levados de helicóptero pelas forças especiais: Bilal com ferimentos de bala no rosto e no ombro, Imran com um tiro no abdómen, a lutar pela vida. Os meninos foram para o hospital militar e só mais tarde puderam voltar para casa, onde reencontraram os avós e a irmã mais velha. Imran tem agora 13 anos e Bilal 11. Já não acordam a meio da noite com pesadelos, mas as cicatrizes ficaram nos seus corpos para sempre.

De acordo com a lei do Reino Unido, os comandantes são obrigados a informar a polícia militar se houver qualquer possibilidade de ter sido cometida uma infração como homicídio ilegal ou lesões corporais graves em inocentes. Mas a BBC descobriu que o ataque nunca foi relatado à polícia militar e nunca foi investigado por ninguém fora das Forças Especiais do Reino Unido. Quando questionado pela BBC, o Ministério da Defesa confirmou que as forças britânicas estavam envolvidas no ataque e que tinha sido feita uma auditoria interna mas o comandante tinha decidido não encaminhar o incidente para a polícia militar.

O diretor das Forças Especiais na altura do ataque a Shesh Aba era o general Sir Mark Carleton-Smith, que se tornou o chefe do exército britânico, antes de deixar o cargo no início deste ano. Questionado pela BBC sobre o ataque a Shesha Aba, o general Carleton-Smith disse que não conseguia lembrar-se se foi informado sobre os "detalhes táticos específicos da operação", mas que não tinha dúvidas de que teria sido "orientado pelo conselho dos comandantes do teatro de operações" e que tinha obtido o parecer legal de um advogado do Exército de que não seria necessário nenhuma denúncia à polícia militar.

O general confirma que na altura não havia qualquer evidência de que tivessem sido quebradas as regras militares e que "as circunstâncias da operação justificavam o uso letal de força". E acrescentou: "Seguramente nunca vi ou li nenhuma prova ou parecer que sugerisse comportamento ilegal". O general Carleton-Smith disse à BBC que mantém a opinião de que "todas as regras foram cumpridas , apesar dos resultados ocasionalmente trágicos que são tristemente inevitáveis durante a guerra".

Ainda que, neste ataque, as regras definidas eram que só poderia ser usada força letal contra alguém que representasse uma ameaça  à vida. E não houve nenhuma sugestão do Ministério da Defesa de que qualquer arma tivesse sido encontrada na casa de Hussain e Ruqqia ou que eles estavam armados quando foram baleados.

A BBC identificou pelo menos três outras ocasiões em que um relatório foi concluído pelas Forças Especiais do Reino Unido, mas não foi enviada para a polícia militar. “Nas forças especiais, é mais fácil manter os relatórios  'dentro de casa'”, disse um ex-oficial sénior. "Há muito menos supervisão."

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